Piel natural en la indumentaria medieval

La elección de las materias primas es fundamental para la elaboración de complementos y accesorios medievales de máxima calidad, en este caso artículos de cuero auténtico de animales como la cabra y el cordero en color natural, sin tintes.

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También se pueden usar como alfombra o como decoración. El uso de las pieles es una de las tecnologías más antiguas conocidas, remontándose a la prehistoria y, probablemente, la forma más antigua de elaboración de indumentaria.

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El uso del cuero y las pieles de animales en la Edad Media era para protegerse de las bajas temperaturas; la manufactura del calzado llegó a tener gran importancia en la Alta Edad Media. A finales del siglo VIII, el uso de las pieles está ya universalmente extendido por todo el mundo medieval cristiano. Carlomagno, en cualquier ocasión solemne aparecía en público cubierto de pieles. Los nobles germánicos y mediterráneos importan desde el Cáucaso pieles de armiño que eran consideradas de lujo.

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En el siglo X comienzan a llegar a Europa las primeras pieles procedentes de Siberia, que eran pieles caras y al alcance sólo de los más poderosos. Para el año 1000, la moda de las pieles se ha impuesto en todo el Occidente cristiano incluyendo, con sus lógicas variantes, a la Península Ibérica, así como en el mundo árabe del Oriente Próximo, norte de Africa y España musulmana. Los campesinos usaban las pieles tradicionales: conejo, ardilla, cordero, cabra, liebre, etc.

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La Península Ibérica desde entonces ha mantenido una relación privilegiada con la piel de los animales, con las técnicas para el curtido y la conservación del cuero. Durante la época de esplendor del califato, Córdoba se convierte en una de las ciudades más importantes de Europa.

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Los historiadores árabes han dejado constancia de que en el siglo X había en la Península Ibérica una enorme cantidad de talleres, que ocupaban a unos 13.000 tejedores, además de un número indeterminado de armeros y cordobaneros -curtidores de piel de cabra-, cuyo trabajo mereció gran renombre.

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La comunidad judía de la Península Ibérica estuvo desde siempre relacionada con la industria de la piel en todas sus facetas: tenerías y curtidurías, indumentaria, artes del libro y comercio. Probablemente, la aportación de los judíos en este campo artesanal debió ser muy grande.

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Árabes y judíos trabajaron conjuntamente el cuero en Al Andalus, alcanzando en algunas ciudades -Córdoba y Granada- un extraordinario refinamiento.

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La industria de la piel se diversificó en gran medida, y dio lugar no sólo a objetos de consumo habitual, sino también a otros destinados al lujo, como los cordobanes y guadamecíes -cuero adobado y adornado con dibujos- primorosamente labrados, cajas, arcas, baúles, maletas, sillas de montar, sillas para sentarse, guarniciones, cojines, manteles, alfombras, literas, tapizados de muros, retablos y encuadernación suntuaria.

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Escramasajón Leichter Breitsax

El Scramasax o Escramasajón Leichter Breitsax, es un arma germánica medieval usada para ensartar, apuñalar o cortar en la defensa y ataque por los guerreros de los pueblos alemanes de la Edad Media. Tiene una hoja muy ancha y recta que mide 25 cms de longitud; su mango es de madera con correas de cuero natural y posee una guarda muy reducida en latón dorado.

Scramasax Leichter Breitsax

El término “scramasaxe” apareció por primera vez para hablar del asesinato de Sigebert Ier en el año 565, bajo la forma skramasax, que significaba: “cuchillo que ensarta o que corta”. “Sax” proviene del protogermánico saχsam, del inglés antiguo seax “cuchillo” y del alemán moderno der Sax, que probablemente después de Ptolomeo, dio su nombre a los Sajones. “Scrama” del neerlandés Schram, del aleman Schramm que designa “un corte”. Finalmente, Scramasax es el nombre que se le da a este tipo de cuchillo de guerra medieval.

Scramasax Leichter Breitsax con vaina

Típico de los pueblos germánicos y escandinavos, el sax se expandió por toda Europa, principalmente durante la Alta Edad Media, bajo los golpes de los constantes ataques de estos pueblos invasores.

Esta arma merovingia, a pesar de que inicialmente se utilizaba para todo tipo de labores manuales, incluso como cubierto, su uso se expandió como una arma auxiliar, complementaria a la Spatha o espada larga del guerrero germánico, siendo la perfecta combinación entre cuchillo, puñal y espada corta. La empuñaban probablemente los caballeros, y en general, los hombres de armas medievales.

Scramasax Leichter Breitsax empuñadura

La forma del scramasax se caracteriza por una hoja más o menos larga y recta con una punta ensanchada por un solo borde, y de un solo filo con ranuras, que según dicen, podían impregnarse de veneno. Esta arma tiene un mango relativamente fino y con una guarda muy reducida o sin ella. La empuñadura se sitúa en el eje de la hoja y su manejo es de estoque y de corte. La longitud de la hoja se va alargando con los siglos, de 25 cms a un poco más de 50 cms a finales de la Alta Edad Media. Ésta se llevaba dentro de una vaina de cuero atada a la espalda del combatiente.

Escramasajón Leichter Breitsax

El Sax o Scramasax se utilizó también en del mundo Vikingo entre los siglos VIII a XIII, pero entonces tenía una empuñadura más corta. En conjunto se mantiene similar a la forma y la decoración de ciertos puñales Sarmato-Alanos y de los Hunos, como aquel de la tumba de Childéric Ier. El apogeo de esta arma se sitúa en Francia en la época merovingia, pero ésta se utilizó todavía durante mucho tiempo entre los siglos VIII y IX en Gran Bretaña.

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Cascos Spangen

Spangenhelm es un término germánico que se refiere a un tipo de casco de combate muy popular y extendido en la Alta Edad Media. Spangen hace referencia a las tiras de metal que moldean la estructura para el casco.

Casco Spangenhelmet con guarda orejas y Aventail - Cascos Spangen

Las tiras conectan tres a seis placas de acero o bronce. El marco toma un diseño cónico que se curva con la forma de la cabeza. El frontal del casco podría tener añadido un protector para la nariz.

Casco Spangenhelm funcional - Cascos Spangen

Los Spangenhelms más antiguos presentan unas solapas para proteger las mejillas, hechas de metal o cuero. Los spangenhelms pueden disponer igualmente de una cotas de malla para proteger el cuello.

Casco Spangen con guarda orejas y Aventail - Cascos Spangen

Algunos modelos tienen una protección del ojo en una forma que se parece a la de marcos de monóculo modernos. Otros incluyen una careta completa con los correspondientes huecos para los ojos.

Casco Cruzados Spangenhelm con visera - Cascos Spangen

El spangenhelm se originó en Asia Central, siendo de tipo sármata. Llegó a Europa a través de lo que ahora es Rusia del sur y Ucrania. Antes del siglo VI era el diseño de casco más común en Europa y de uso popular en todo el Medio Oriente. Siguió empleándose por lo menos hasta el siglo IX. Fue un elemento común de los ejércitos hunos y ostrogodos.

Casco Romano Spangenhelm siglo IV d.c. - Cascos Spangen

El spangenhelm era una defensa relativamente fácil de elaborar. La debilidad del diseño era su parcial protección de la cabeza y su construcción articulada. Fue reemplazado por el casque.

Casco vikingo Spangenhelm - Cascos Spangen

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