El ingenio de las armas medievales

No es arriesgado hablar de ingeniería o tecnología en la Edad Media, pues muchos de los avances científicos de hoy tuvieron su gérmen en el medioevo.  En lo que respecta al desarrollo de las armas de guerra en la época medieval como las hachas, las picas, las lanzas, las espadas, las mazas, los cuchillos, las dagas, los arcos, las ballestas, las catapultas, etc., se fabricaban con hierro y posteriormente con acero.

Cañón s. XVI madera y bronce - El ingenio de las armas medievales

El acero era más ligero y flexible que el hierro, por esto las espadas se hicieron más resistentes y eficaces, al igual que las armaduras, los cascos y los escudos.

Hacha Alemana siglo XIV - El ingenio de las armas medievales

El ingenio en la Caballería, como la montura (hacia 1050), permitió a los caballeros medievales portar la lanza debajo del brazo y evitar que la carga se convirtiera en un giro no deseado. Esta innovación dio lugar al desarrollo de la caballería de alto impacto, al permitir cargar a pleno galope, apoyados en las espuelas (siglo XI) y los estribos que posibilitaban al caballero controlar su caballo con los pies en vez de con las manos, dejando libres los brazos para el manejo de las espadas.

Alabarda medieval

La Edad Media se caracteriza por las frecuentes guerras motivadas por el poder, las tierras y la religión. Sobre todas las armas medievales, hay que destacar que la pólvora dio origen a las incipientes armas de fuego, que fueron, poco a poco, desplazando a las espadas y armaduras.

Mandoble Europeo funcional 1 - El ingenio de las armas medievales

Con el tiempo, no solo las armas de pólvora dejaron en desuso las espadas, armaduras, escudos y cascos metálicos, sino también lo hicieron el arco y la ballesta de acero, porque éstos eran capaces de disparar dardos y flechas a más de 320 metros de distancia por lo que podían penetrar las armaduras y cotas de mallas metálicas usadas por los guerreros medievales.

Ballesta medieval - El ingenio de las armas medievales

No toda la tecnología medieval fue armamentística, también hubo grandes descubrimientos como la imprenta y la aparición de los libros de papel, las vidrieras, la arquitectura, el reloj mecánico, los molinos de viento y agua, las gafas, las notas musicales, los instrumentos y menajes de la cocina medieval, la brújula, el telescopio, el astrolabio, el timón, los instrumentos musicales, la destilación, los telares y muchísimos más.

Maza 3 cabezas siglo XIV - El ingenio de las armas medievales

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Pectorales medievales

Pectoral se refiere a lo que está vinculado con el pecho, es decir, la zona corporal delantera que se sitúa entre el cuello y el vientre. Tiene también el sentido simbólico de la valentía (“poner el pecho” o “al hecho pecho”).

ARMADURA MUSCULADA LATON - Pectorales medievales

En la cavidad pectoral se encuentran los músculos pectorales y órganos vitales que se ubican entre las costillas. Es por esto que el pecho era una parte muy importante del cuerpo que debía proteger el guerrero medieval.

Peto con relieves y grabados para armadura

Los pectorales o petos eran piezas de las armaduras que buscaban esta finalidad, evitando que las armas medievales contundentes o cortopunzantes, como las espadas, penetraran el pecho de los combatientes.

Peto armadura Warlord en piel gruesa - Pectorales medievales

Generalmente estos pectorales estaban fabricados en metales como el hierro, el acero o el bronce. También solían fabricarse en cuero grueso.

Armadura coraza Dragón

Los pectorales o petos llegaron a ser piezas tan bellas, que hacían parte de la vestimenta de gala del caballero medieval, quien en actos o ceremonias especiales los portaban e, incluso, los decoraban como corazas cinceladas con bellas figuras o con el escudo heráldico si era de la nobleza.

peto grabado para armadura - Pectorales medievales

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Escramasajón Leichter Breitsax

El Scramasax o Escramasajón Leichter Breitsax, es un arma germánica medieval usada para ensartar, apuñalar o cortar en la defensa y ataque por los guerreros de los pueblos alemanes de la Edad Media. Tiene una hoja muy ancha y recta que mide 25 cms de longitud; su mango es de madera con correas de cuero natural y posee una guarda muy reducida en latón dorado.

Scramasax Leichter Breitsax

El término “scramasaxe” apareció por primera vez para hablar del asesinato de Sigebert Ier en el año 565, bajo la forma skramasax, que significaba: “cuchillo que ensarta o que corta”. “Sax” proviene del protogermánico saχsam, del inglés antiguo seax “cuchillo” y del alemán moderno der Sax, que probablemente después de Ptolomeo, dio su nombre a los Sajones. “Scrama” del neerlandés Schram, del aleman Schramm que designa “un corte”. Finalmente, Scramasax es el nombre que se le da a este tipo de cuchillo de guerra medieval.

Scramasax Leichter Breitsax con vaina

Típico de los pueblos germánicos y escandinavos, el sax se expandió por toda Europa, principalmente durante la Alta Edad Media, bajo los golpes de los constantes ataques de estos pueblos invasores.

Esta arma merovingia, a pesar de que inicialmente se utilizaba para todo tipo de labores manuales, incluso como cubierto, su uso se expandió como una arma auxiliar, complementaria a la Spatha o espada larga del guerrero germánico, siendo la perfecta combinación entre cuchillo, puñal y espada corta. La empuñaban probablemente los caballeros, y en general, los hombres de armas medievales.

Scramasax Leichter Breitsax empuñadura

La forma del scramasax se caracteriza por una hoja más o menos larga y recta con una punta ensanchada por un solo borde, y de un solo filo con ranuras, que según dicen, podían impregnarse de veneno. Esta arma tiene un mango relativamente fino y con una guarda muy reducida o sin ella. La empuñadura se sitúa en el eje de la hoja y su manejo es de estoque y de corte. La longitud de la hoja se va alargando con los siglos, de 25 cms a un poco más de 50 cms a finales de la Alta Edad Media. Ésta se llevaba dentro de una vaina de cuero atada a la espalda del combatiente.

Escramasajón Leichter Breitsax

El Sax o Scramasax se utilizó también en del mundo Vikingo entre los siglos VIII a XIII, pero entonces tenía una empuñadura más corta. En conjunto se mantiene similar a la forma y la decoración de ciertos puñales Sarmato-Alanos y de los Hunos, como aquel de la tumba de Childéric Ier. El apogeo de esta arma se sitúa en Francia en la época merovingia, pero ésta se utilizó todavía durante mucho tiempo entre los siglos VIII y IX en Gran Bretaña.

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