Cuchillos de combate medievales

En la Edad Media el cuchillo fue muy útil en los campos de batalla. Dependiendo de la época y del lugar en que se empleara, recibía diferentes nombres como el scramax o seax, que era el cuchillo típico de los godos, con diferentes dimensiones. En el Fuero Juzgo visigodo (siglo VII) ya es nombrado.

En Francia, en el siglo XI, se le llamaba cultellus o coustel y se empleaba como arma para herir a los caballos en el pecho y en el vientre y así desmontar al jinete y luego golpearle de arriba a abajo o en combate cerrado. En España, a finales del siglo XII y durante el siglo XIII se le denominaba cuytelo (en Cataluña coltell). También se le llamaba bullón. Al ser más económicos, su uso era más popular.

Las milicias hispanas de los siglos X-XIII llamaban a este arma bullón. Se le conocía a este cuchillo de combate igualmente como serranil. En Inglaterra se le llamaba ballock knife.

Los combatientes medievales utilizaban el cuchillo como complemento de la espada, solían ser de doble filo y punzantes, como versión pequeña de la espada que acompañaban. Se llevaba en la derecha para compensar el peso de la espada en la izquierda.

El “basalarte” o “vasa” o “baselard” era un cuchillo de origen suizo que apareció por primera vez a finales del siglo XIII y también se empleó para el combate.

En la Edad Media igualmente se empleó un arma llamada sicula, que podría tratarse de la sica, que era una especie de cuchillo curvado de doble filo de origen tracio, muy parecida a la gumía marroquí.

Más tarde al cuchillo de combate medieval también se le conoció como daga, pues servía para cortar y punzar. En el siglo XIV fue llamada “daga misericordia” en el Occidente europeo para rematar a los enemigos evitando que sufriesen más de lo necesario. Os mostramos estas otras tres dagas de combate:

Daga de los Cruzados:

Daga Agincourt:

Daga Arming:

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Escarcelas de la armadura medieval

La escarcela fue más usada durante los siglos XIV y XV singularmente en Italia. Era una pieza de la antigua armadura que se aseguraba al volante del peto quedando pendiente por medio de correas con hebillas. La escarcela de la armadura la componen planchas rectangulares inferiores puestas para la protección del la parte superior de las piernas. Las escarcelas se llevaban una a cada lado y tenían por objeto cubrir el punto débil de la armadura comprendido entre el volante del peto y los quijotes, impidiendo que la lanza del adversario pudiese llegar a las ingles.

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Esta pieza consistió en unas chapas en forma de teja, es decir, con una arista en su eje vertical. En las armaduras para los combates a pie, se llevaba otra escarcela que pendía del guardarnés para proteger el coxis. En la armadura ecuestre o para montar a caballo, las escarcelas eran casi siempre desiguales; la derecha era más corta que la izquierda, para que el muslo derecho no encontrase dificultades al ir a montar. Otra razón para esta desigualdad era, que el lado izquierdo estaba más expuesto a los golpes, sobre todo en los torneos, y por lo mismo, no era sólo más larga que la derecha sino que estaba reforzada y constaba a veces de una sola pieza. Algunas escarcelas para facilitar los movimientos del jinete, estaban compuestas de varias piezas articuladas.

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El primer medio de sujetar las escarcelas al volante fue clavarlas. Se sustituyó más tarde por sujetarlas con correas. Las escarcelas de las armaduras llamadas góticas, correspondientes al siglo XV, presentaban aristas curvas, radiadas. Había armaduras de esta época que llevaban otras dos escarcelas más pequeñas, colocadas al lado de las principales, para cubrir mejor el muslo.

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En general, las escarcelas del siglo XV eran de una sola pieza, no empezaron a construirse de varias piezas articuladas hasta el siglo XVI. En Francia, hasta 1470, las cuatro escarcelas eran todas de las mismas dimensiones, y formaban una especie de falda de placas, por debajo de la que sobresalía otra falda de mallas. En tiempos de Luis XI empezaron a acanalarse, siguiendo los canales que presentaba el volante del peto.

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