Cuchillo Bowie

El cuchillo Bowie, empleado en las fronteras de los Estados Unidos desde mediados del siglo XVIII, designa un tipo de cuchillo de defensa y caza, rústico y de grandes proporciones con empuñadura no cilíndrica.

El nombre que lo eternizó sucedió con un duelo ocurrido el 19 de septiembre de 1827, en la Playa de Vidalia (Río Missisipi), cerca de la ciudad de Natchez (Estado de Luisiana). En este episodio, el principal protagonista, Jim Bowie, comerciante y aventurero de gran prestigio social en la época, tuvo una lucha reñida con varios contendientes; aún después de haber sido alcanzado por disparos de pistola, logró matar con un golpe de su gran cuchillo al comandante Norris Wright, su enemigo, quien le había dado un golpe de estoque en el pecho. Bowie sobrevivió a esta riña, para morir años más tarde en la épica Batalla del El Álamo, en 1836, en México.

Este y otros episodios protagonizados por estos cuchillos, narrados por los pioneros y colonizadores del Oeste Norteamericano asociaron definitivamente estos cuchillos a la conquista del Viejo Oeste, conectándolas indeleblemente a la cultura estadounidense, difundida posteriormente a nivel mundial.

El periodo áureo del uso de estos cuchillos en los Estados Unidos fue de principios del siglo XIX hasta poco después de la Guerra Civil Americana (1861-1865). Este tipo de cuchillo, inicialmente producido de forma artesanal y con acabado rústico, tiene durante estos años, modificaciones en su diseño y, especialmente en su acabado y fabricación, que fueron siendo refinados, haciendo surgir diversas variantes. Con la fama pasó a ser fabricado en otros países, encontrándose en producción todavía hasta el día de hoy.

Jim Bowie era el comandante de los voluntarios de El Álamo, una de las cinco primeras misiones españolas en América del Norte. Para muchos Bowie es considerado como un héroe y para otros como un villano. Actualmente, el cuchillo Bowie es un tipo de cuchillo deportivo de caza y de otras actividades al aire libre y es fabricado por casi todas las marcas de cuchillería del mundo. Es un cuchillo de leyenda.

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Kata tradicional o freestyle con armas

El Kata es una serie de movimientos y técnicas marciales que simulan un combate contra un oponente imaginario. Esta serie de técnicas suelen combinarse con los movimientos estudiados en el programa de cada “Dan” o grado, hasta pasar al siguiente, cambiando el color del cinturón.

Katana madera negra, bokken entrenamiento

Hay muchísimos Katas y cada uno tiene un nombre simbólico (como por ejemplo: “108 técnicas”, “manos entre las nubes”, “derrumbando la fortaleza”) y está asociado a un estilo de Karate (Go Ju, Shito Ryu, Shotokan, etc…).

 

Los Katas, sobretodo en los grados altos, pueden aprender practicando técnicas con el uso de armas blancas, armas usadas en la antigüedad en los campos de Japón, como por ejemplo los Tonfa (palos que se usaban para pisar los granos de arroz), los Kama (hoces que se usaban para cortar las plantas), el Bo (bastón que se llevaba por los campos), los Remos (que se usaban para navegar) o en la batalla como por ejemplo la Alabarda, espadas chinas o la misma Katana. También las mujeres pueden practicar Katas con una arma de defensa en casa muy usadas en tiempo de guerra en Japón: el Abanico.

 

El Karate con el tiempo se ha modernizado y evolucionado llegando a ser práctica común en los Estados Unidos. Ha nacido un nuevo estilo de combate, que tiene origen el en Kumite (combate del Karate) y un nuevo estilo de hacer Katas con armas, incluyendo música y acrobacias. Sin duda una forma de Kata modernizado es el Kata Freestyle (a estilo libre) con armas.

Bokken para entrenamiento

En esta disciplina se visten trajes tradicionales japoneses y se intentan usar armas lo más ligeras posibles, porque no tienen que molestar los movimientos del atleta (saltos, patadas en vuelo, saltos mortales, acrobacias…) y a veces tienen que volar al aire.

bokken-artesanal

 

En las competiciones los 5 jueces intentan valorar el estilo, el sentido del Kata, la disciplina, el espectáculo (música y acrobacias) y el kimè (energia) del guerrero, sin dejar de mirar las cuestiones básicas (posición, técnica, kiai, mirada y perfección en general).

 

Los profesionales de la disciplina del Kata Freestyle buscan armas sin filo, ligeras (mejor si contiene partes en carbono) y bien balanceadas, como por ejemplo las Katanas, que pueden llegar a costar unos miles de euros, mientras los profesionales del Iaido (uso tradicional de la Katana) buscan espadas más bellas, muchas veces con filo y siempre bien balanceadas. Para aprender el uso de un arma como la Katana hay Bokken (de madera o plástico) sin arriesgarse a dañar el arma o cortarse o herirse.

Espadas japonesas, el bokken

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