Escramasajón Leichter Breitsax

El Scramasax o Escramasajón Leichter Breitsax, es un arma germánica medieval usada para ensartar, apuñalar o cortar en la defensa y ataque por los guerreros de los pueblos alemanes de la Edad Media. Tiene una hoja muy ancha y recta que mide 25 cms de longitud; su mango es de madera con correas de cuero natural y posee una guarda muy reducida en latón dorado.

Scramasax Leichter Breitsax

El término “scramasaxe” apareció por primera vez para hablar del asesinato de Sigebert Ier en el año 565, bajo la forma skramasax, que significaba: “cuchillo que ensarta o que corta”. “Sax” proviene del protogermánico saχsam, del inglés antiguo seax “cuchillo” y del alemán moderno der Sax, que probablemente después de Ptolomeo, dio su nombre a los Sajones. “Scrama” del neerlandés Schram, del aleman Schramm que designa “un corte”. Finalmente, Scramasax es el nombre que se le da a este tipo de cuchillo de guerra medieval.

Scramasax Leichter Breitsax con vaina

Típico de los pueblos germánicos y escandinavos, el sax se expandió por toda Europa, principalmente durante la Alta Edad Media, bajo los golpes de los constantes ataques de estos pueblos invasores.

Esta arma merovingia, a pesar de que inicialmente se utilizaba para todo tipo de labores manuales, incluso como cubierto, su uso se expandió como una arma auxiliar, complementaria a la Spatha o espada larga del guerrero germánico, siendo la perfecta combinación entre cuchillo, puñal y espada corta. La empuñaban probablemente los caballeros, y en general, los hombres de armas medievales.

Scramasax Leichter Breitsax empuñadura

La forma del scramasax se caracteriza por una hoja más o menos larga y recta con una punta ensanchada por un solo borde, y de un solo filo con ranuras, que según dicen, podían impregnarse de veneno. Esta arma tiene un mango relativamente fino y con una guarda muy reducida o sin ella. La empuñadura se sitúa en el eje de la hoja y su manejo es de estoque y de corte. La longitud de la hoja se va alargando con los siglos, de 25 cms a un poco más de 50 cms a finales de la Alta Edad Media. Ésta se llevaba dentro de una vaina de cuero atada a la espalda del combatiente.

Escramasajón Leichter Breitsax

El Sax o Scramasax se utilizó también en del mundo Vikingo entre los siglos VIII a XIII, pero entonces tenía una empuñadura más corta. En conjunto se mantiene similar a la forma y la decoración de ciertos puñales Sarmato-Alanos y de los Hunos, como aquel de la tumba de Childéric Ier. El apogeo de esta arma se sitúa en Francia en la época merovingia, pero ésta se utilizó todavía durante mucho tiempo entre los siglos VIII y IX en Gran Bretaña.

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Cáliz decorativo de los Caballeros Templarios

Varias leyendas antiguas se refieren al Santo Grial como el cáliz usado por Jesucristo en la Última Cena. La relación entre el Grial, el Cáliz y José de Arimatea procede de la obra de Robert de Boron conocida como “Joseph d’Arimathie”, publicada en el siglo XII. Según este relato, Jesús, ya resucitado, se aparece a José para entregarle el Grial y ordenarle que lo lleve a la isla de Britania.

Cáliz Caballeros Templarios

Siguiendo esta tradición, autores posteriores cuentan que el mismo José usó el cáliz para recoger la sangre y el agua emanadas de la herida abierta por la lanza del centurión en el costado de Cristo y que, más tarde, en Britania, estableció una dinastía de guardianes para mantenerlo a salvo y escondido. La búsqueda del Santo Grial es un importante elemento en las historias relacionadas con el Rey Arturo (el Ciclo Artúrico o Materia de Bretaña) donde se combinan la tradición cristiana con antiguos mitos celtas referidos a un caldero divino.

Cáliz Caballeros Templarios1

El primer autor en mencionar al Grial es, entre 1181 y 1191, el poeta Chrétien de Troyes en su narración Perceval —también llamada Le Conte du Graal—. La obra, presentada como tomada de un libro antiguo, habla de la visita de Perceval —quien aspira a ser caballero del Rey Arturo— al castillo del Rey Pescador, en el cual le es mostrado un grial.

Cáliz Cruces Templarias - Cáliz decorativo de los Caballeros Templarios

A partir de este momento, los textos se concentran en dos historias diferentes. Por un lado, las relacionadas con la búsqueda del Santo Grial, emprendidas por los caballeros del Rey Arturo, y, por el otro, las que relatan la propia historia del Grial desde los tiempos de José de Arimatea.

Cáliz Caballeros Templarios2

Según la Vulgata, el cáliz habría pertenecido al servicio de mesa de José de Arimatea, un rico comerciante judío, quien según la tradición organizó la Última Cena. José de Arimatea habría solicitado a Poncio Pilatos que se le entregara el cuerpo de Jesús (a quien hizo enterrar en una tumba de su propiedad) y la lanza con que fue herido (que quedó en su poder, junto con la copa). Como José era un próspero comerciante, en un viaje de negocios habría llegado hasta Albión (antiguo nombre de Gran Bretaña) y estableció su residencia en ella, levantando una capilla en Glastonbury.

Cáliz Caballeros Templarios4

Al morir José, los poemas aseguran que se tomaron recaudos para custodiar las reliquias, nombrándose un caballero para tal fin. Siendo Sir Pelles el guardián del Grial, otro caballero Sir Balin el Salvaje, quiso robarlo junto con las demás reliquias; ambos se batieron en una justa pero, al perder su espada, Sir Balin tomó la lanza sagrada e hirió a Pelles; inmediatamente el castillo se derrumbó debido a la profanación.

Cáliz Caballeros Templarios - Cáliz decorativo de los Caballeros Templarios

El Grial, entonces, desapareció de la vista de los hombres hasta que un caballero puro de corazón las encontrara. Finalmente sir Galahad, el más santo de los caballeros de la Mesa Redonda, halló el cáliz. Al morir, según los relatos del ciclo, el Grial fue llevado junto al caballero al Reino Celestial.

Cáliz Caballeros Templarios3

En la antigua sala capitular, hoy Capilla del Santo Cáliz de la Catedral de Valencia, se conserva un cáliz que la tradición aragonesa identifica con el Santo Grial. Consta de una copa de calcedonia (piedra semipreciosa) de 7 cm de altura y 9,5 de diámetro, y un pie con asas añadido posteriormente. El arqueólogo Antonio Beltrán ha fechado la copa superior en torno al cambio de era (siglo I), labrada en un taller oriental de Egipto, de Siria o de la propia Palestina, por lo que pudo estar en la mesa de la Santa Cena.

Fondo Cáliz Caballeros Templarios

Los dos Papas que han visitado la ciudad de Valencia (Juan Pablo II y Benedicto XVI), han usado este cáliz en las Eucaristías multitudinarias de sus visitas. La Iglesia no se ha pronunciado sobre la autenticidad de esta reliquia.

Cáliz medieval Ricardo Corazón de León - Cáliz decorativo de los Caballeros Templarios

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Cascos Normandos y Vikingos

Vikingo es el principal nombre dado a los miembros de los pueblos nórdicos originarios de Escandinavia, famosos por sus incursiones y pillajes en Europa, desde el siglo VIII, con el saqueo del monasterio de Lindisfarne (año 793) en el norte de Gran Bretaña, al que pronto siguieron ataques a otros monasterios.

Casco Vikingo con cota de malla

Su actuar violento los dos siglos siguientes aterrorizó a las antiguas comunidades que, aunque acostumbradas a la guerra, no tenían forma de prever cuándo habría una incursión y sufrían una carencia de poderes fuertes en los comienzos de la Edad Media.

casco vikingo

Durante los siglos siguientes, los Vikingos y sus descendientes tuvieron gran influencia en la historia europea. En las Islas Británicas gobernaron durante muchos años hasta ser finalmente derrotados por los Normandos, descendientes de vikingos que habían recibido tierras en Normandía (Francia). En Italia fundaron el reino normando de Sicilia e incluso llegaron a influir con sus incursiones en el Califato de Córdoba y en el Imperio bizantino. A través de los ríos del norte intervinieron repetidas veces en el mar Báltico y en Rusia, cuyos primeros estados (la Rus de Kiev) aparecen vinculados a aventureros vikingos.

Casco Normando

Se suele datar el final del periodo vikingo con la caída del rey Harald el Despiadado, que murió en la Batalla del puente Stamford en el año 1066 cuando intentaba tomar posesión del territorio de Inglaterra. Si bien la influencia nórdica siguió siendo relevante, la aculturización de normandos en Francia, Inglaterra e Italia, las victorias militares de varios Estados como Francia que lograron asegurar las costas y la propia disminución de incursiones escandinavas con la cristianización de Escandinavia, supusieron paulatinamente el final de su actividad tal y como se conocía.

Casco vikingo funcional,

Los Normandos fueron invasores escandinavos, vikingos en su mayoría daneses, que comenzaron a ocupar el noroeste de Francia (lo que se conoce como Normandía) en la segunda mitad del siglo IX. Bajo el liderazgo de Hrolf Ganger, que adoptó el nombre francés Rollo o Rollon, juraron lealtad al rey de Francia (Carlos el Simple) y recibieron de él lo que posteriormente sería el Ducado de Normandía.

Casco Normando de combate - Cascos Normandos y Vikingos

Profesaban una religión politeísta con numerosos seres sobrenaturales (de esto hay noticias en las Eddas), conocían la escritura rúnica, estaban organizados en tribus y tenían una agricultura y ganadería muy primitiva, sin embargo eran expertos navegantes, construyendo ligeros y resistentes barcos.

Casco Normando con malla

Los Normandos en parte de la antigua Neustria, fueron gradualmente adoptando el cristianismo, la cultura e idioma francés creando una identidad cultural que juntaba a las culturas de sus antepasados escandinavos y de los nativos locales. Todo bajo la soberanía del Reino de Francia, conformando un ducado muy poderoso con características propias como por ejemplo la gran habilidad marítima.

Casco vikingo

Su expansión más allá de Normandía les llevó a jugar un papel importante en la Europa medieval: un grupo de aventureros normandos se estableció por conquista en el Reino de Sicilia en el sur de Italia, y una expedición orquestada por el duque Guillermo llevó a la conquista normanda de Inglaterra. A partir de estos dos nuevos centros de poder la influencia normanda se extendió a la totalidad de las Islas Británicas y a los estados cruzados de Oriente Medio.

Casco vikingo Spangenhelm - Cascos Normandos y Vikingos

Las causas de sus migraciones fueron múltiples: búsqueda de sitios mejores, fuga o expulsión de tribus vencidas en luchas internas, afanes comerciales, espíritu de aventura, afán de conquista, entre otras.

Casco Normando de combate

Los famosos cascos con cuernos de los vikingos suelen ser los difundidos en las películas de Hollywood, pero en la realidad no tenían cuernos. Vikingos y Normandos eran guerreros muy temibles, fuertes, grandes y por razones prácticas no hubiera sido lo más táctico desde la estrategia de la guerra poner cuernos a los cascos, porque darían al enemigo la oportunidad para agarrarlos y hacerles daño.

casco-vikingo-con-orejas

Los cuernos los usaban en sus ceremonias como símbolo de poder y fuerza y los guerreros al morir eran enterrados con los cuernos, como un símbolo de religiosidad.

Casco Vikingo Dragón - Cascos Normandos y Vikingos

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