Cascos Normandos y Vikingos

Vikingo es el principal nombre dado a los miembros de los pueblos nórdicos originarios de Escandinavia, famosos por sus incursiones y pillajes en Europa, desde el siglo VIII, con el saqueo del monasterio de Lindisfarne (año 793) en el norte de Gran Bretaña, al que pronto siguieron ataques a otros monasterios.

Casco Vikingo con cota de malla

Su actuar violento los dos siglos siguientes aterrorizó a las antiguas comunidades que, aunque acostumbradas a la guerra, no tenían forma de prever cuándo habría una incursión y sufrían una carencia de poderes fuertes en los comienzos de la Edad Media.

casco vikingo

Durante los siglos siguientes, los Vikingos y sus descendientes tuvieron gran influencia en la historia europea. En las Islas Británicas gobernaron durante muchos años hasta ser finalmente derrotados por los Normandos, descendientes de vikingos que habían recibido tierras en Normandía (Francia). En Italia fundaron el reino normando de Sicilia e incluso llegaron a influir con sus incursiones en el Califato de Córdoba y en el Imperio bizantino. A través de los ríos del norte intervinieron repetidas veces en el mar Báltico y en Rusia, cuyos primeros estados (la Rus de Kiev) aparecen vinculados a aventureros vikingos.

Casco Normando

Se suele datar el final del periodo vikingo con la caída del rey Harald el Despiadado, que murió en la Batalla del puente Stamford en el año 1066 cuando intentaba tomar posesión del territorio de Inglaterra. Si bien la influencia nórdica siguió siendo relevante, la aculturización de normandos en Francia, Inglaterra e Italia, las victorias militares de varios Estados como Francia que lograron asegurar las costas y la propia disminución de incursiones escandinavas con la cristianización de Escandinavia, supusieron paulatinamente el final de su actividad tal y como se conocía.

Casco vikingo funcional,

Los Normandos fueron invasores escandinavos, vikingos en su mayoría daneses, que comenzaron a ocupar el noroeste de Francia (lo que se conoce como Normandía) en la segunda mitad del siglo IX. Bajo el liderazgo de Hrolf Ganger, que adoptó el nombre francés Rollo o Rollon, juraron lealtad al rey de Francia (Carlos el Simple) y recibieron de él lo que posteriormente sería el Ducado de Normandía.

Profesaban una religión politeísta con numerosos seres sobrenaturales (de esto hay noticias en las Eddas), conocían la escritura rúnica, estaban organizados en tribus y tenían una agricultura y ganadería muy primitiva, sin embargo eran expertos navegantes, construyendo ligeros y resistentes barcos.

Casco Normando con malla

Los Normandos en parte de la antigua Neustria, fueron gradualmente adoptando el cristianismo, la cultura e idioma francés creando una identidad cultural que juntaba a las culturas de sus antepasados escandinavos y de los nativos locales. Todo bajo la soberanía del Reino de Francia, conformando un ducado muy poderoso con características propias como por ejemplo la gran habilidad marítima.

Casco vikingo

Su expansión más allá de Normandía les llevó a jugar un papel importante en la Europa medieval: un grupo de aventureros normandos se estableció por conquista en el Reino de Sicilia en el sur de Italia, y una expedición orquestada por el duque Guillermo llevó a la conquista normanda de Inglaterra. A partir de estos dos nuevos centros de poder la influencia normanda se extendió a la totalidad de las Islas Británicas y a los estados cruzados de Oriente Medio.

Las causas de sus migraciones fueron múltiples: búsqueda de sitios mejores, fuga o expulsión de tribus vencidas en luchas internas, afanes comerciales, espíritu de aventura, afán de conquista, entre otras.

Casco Normando de combate

Los famosos cascos con cuernos de los vikingos suelen ser los difundidos en las películas de Hollywood, pero en la realidad no tenían cuernos. Vikingos y Normandos eran guerreros muy temibles, fuertes, grandes y por razones prácticas no hubiera sido lo más táctico desde la estrategia de la guerra poner cuernos a los cascos, porque darían al enemigo la oportunidad para agarrarlos y hacerles daño.

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Los cuernos los usaban en sus ceremonias como símbolo de poder y fuerza y los guerreros al morir eran enterrados con los cuernos, como un símbolo de religiosidad.

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Espada Vikinga

Las Espadas vikingas son muy características por su peculiar diseño. Fácilmente reconocibles. Son muchas y variadas las supuestas razones de la repentina aparición de los Vikingos al final del siglo VIII. La superpoblación de sus tierras, es uno de los factores primordiales que se cita a menudo, explosión demográfica que ocurrió en Noruega y Dinamarca en el curso de los siglos VII al VIII.

Espada vikinga para combate

Además, el establecimiento gradual de un gobierno firme en casi todo el Oeste de Europa, especialmente en el continente con la fundación del Imperio Carolingio bajo Carlomagno, había dado como resultado un considerable incremento del comercio europeo, lo cual dio pie a incrementar las oportunidades de piratería.

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El armamento básico comprendía espada o hacha, lanza y escudo, mientras la mayoría de los hombres llevaban un chuchillo corto atado al cinturón. De estas armas, la espada era claramente la más popular y se la trataba con cierta reverencia, especialmente en el caso de las viejas espadas que habían sido pasadas de generación en generación, o saqueadas de tumultos.

Pomos para espadas vikingas

Vikingo es el nombre dado a los miembros de un grupo étnico originario de Escandinavia, de los países nórdicos, que vivió entre los años 789 y 1100. Fueron descendientes de un pueblo de origen germánico que se estableció en la península escandinava hacia el año 2000 a. C.

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Sus ataques y su aparición en la escena política europea comenzaron con el saqueo del monasterio de Lindisfarne (793) en el norte de Gran Bretaña, al que pronto siguieron ataques a otros monasterios. Los anales y crónicas de los dos siglos siguientes están repletos de relatos aterradores.

En grupos más o menos numerosos, los vikingos atacaron con sus barcos las costas europeas, remontaron los ríos de Francia, Alemania y Rusia, conquistaron gran parte del territorio de los pueblos eslavos de la antigua Rusia, las islas británicas Irlanda e Inglaterra y asolaron el Mediterráneo.

Espada vikinga de combate

Su actuar violento aterrorizó a las antiguas comunidades que, aunque acostumbradas a la guerra, no tenían forma de prever cuándo habría una incursión. Estos ataques influyeron de forma indirecta en la creación de un período de inestabilidad que favoreció la descentralización política del feudalismo.

espada-vikinga-funcional

Durante los siglos siguientes, los vikingos tuvieron gran influencia en la historia europea: en las Islas Británicas gobernaron durante muchos años hasta ser finalmente conquistadas por los normandos, descendientes de vikingos; en Rusia contribuyeron a la formación del estado ruso; en Francia terminaron recibiendo como feudo la región de Normandía; en Italia fundaron el reino normando de Sicilia e incluso llegaron a influir con sus incursiones en el Califato de Córdoba y en el Imperio bizantino.

Espada Vikinga
Espada Vikinga

El último reducto hostil lo representaba el rey Harald el Despiadado, que murió en la Batalla del puente Stamford en el año 1066 cuando intentaba tomar posesión del territorio de Inglaterra.La Era vikinga terminó en 1100, año en que finalizan las incursiones vikingas.

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La Espada de Avalon

Avalon es un isla mítica que aparece en la leyenda del Rey Arthuro. En la “Historia de los Reyes de Bretaña”, Avalon aparece como la isla donde se forjó la legendaria espada Excalibur, y también Avalon fue el sitio donde el Rey Arthuro se recuperó de las heridas provocadas en la Batalla de Camlann. Desde el principio, la isla de Avalon fue asociada con las prácticas místicas y a personas como Morgan Le Fay (una hechicera que aparece en la leyenda artúrica).

Espada que se parece a una Espada forjada en la isla de Avalon

En la crónica de Glastonbury se afirma que en la isla de Avalon se descubrieron los huesos del Rey Arthuro y su mujer. A una profundidad de 5 metros más o menos, cerca de la isla Avalon se encontró un ataúd de tronco de árbol enorme y una cruz de plomo con la inscripción: “Hic jacet sepultus inclitus rex Arthurus en la ínsula Avalonia” (“Aquí yace el Rey Arturo de renombre en la isla de Avalon”). La inscripción puede variar, ya que hay cinco versiones.

ESPADA AVALON LATEX

La versión más antigua donde aparece esta inscripción es la de Giraldo en “Liber de Principis instructione” en el año 1193, y él dice que vio la cruz y leyó lo que ponía: “Aquí yace enterrado el famoso rey Arturo con Ginebra su segunda esposa en la isla de Avalon”. Giraldo afirma que dentro del ataúd habían unos huesos enormes y que son los huesos del Rey Arthuro.

Espada que se parece a una espada forjada en la isla de Avalon

La isla mítica de Avalon fue llamada la “Isla de las manzanas de oro y la vida eterna”, último hogar de Merlín, territorio de hadas y el lugar donde descansa el Rey Arthuro. Otras historias cuentan que la Isla de Avalon fue el lugar donde Jesús desembarcó con José de Arimatea y años más tarde se levantó la primera Iglesia de Gran Bretaña.

La ubicación de Avalon sigue oculta, además hay muchos que reclaman para sí la verdadera ubicación de la isla de las hadas. Algunos estudiosos de las leyendas artúricas han situado Avalon en la Ile Aval, en la Costa de Bretaña y otros más cerca de Camboglanna, en lo que ahora se llama Castlesteads.

Espada Avalon Plata

Esta espada es una réplica fidedigna de una espada que perteneció a un personaje mítico de la isla de Avalon. Tanto el personaje como la isla están envueltos de misterio y es muy difícil decir que héroe manejó con valentía esta espada; solo se sabe que la espada está relacionada con la leyenda del Rey Arthuro y los Caballeros de la Mesa Redonda.

ESPADA AVALON EN PLATA

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