Cotas de malla y Verdugos funcionales

La cota de malla es un tipo de armadura que consiste en anillos de metal unidos entre sí para formar una malla. La palabra “cota de malla” se usa desde el siglo XVIII, antes a las cotas de malla se les llamaba simplemente armadura. Hoy en día hay 2 tipos de cotas de malla: las cotas funcionales (hechas de acero o hierro) y las cotas decorativas (hechas de aluminio). Las cotas funcionales son bastante pesadas, llegan a pesar unos 24 kg., mientras que las cotas decorativas están fabricadas de aluminio y pesan mucho menos que las cotas funcionales.

COTA DE MALLA

La cota de malla apareció poco despues del año 400 a. C. y su invención se atribuye a los celtas. La cota de malla era un tipo de armadura que tuvo mucho éxito y fue utilizada por casi todas las culturas metalúrgicas. Desde su inicio en Europa llegó a ser utilizada en el norte de África, Oriente Medio, Asia Central, India, Tíbet, Corea y finalmente Japón. El diseño básico de la cota de malla sigue siendo el mismo, aunque ciertas características de la cota de malla comenzaron a cambiar durante su viaje hacia el este. La historia de 2500 años de la cota de malla continúa en el siglo 21, ya que permanece en uso limitado como un componente de los chalecos a prueba de balas y otras aplicaciones.

Cotas de malla metálica para cubrir total o parcialmente el cuerpo
Cotas de malla metálica para cubrir total o parcialmente el cuerpo

Las cotas de malla proporcionan una defensa muy eficaz contra los golpes, de hecho la Armería Real en Leeds concluyó que “… es casi imposible de penetrar con cualquier arma convencional…”. En general, la resistencia de la cota de malla a las armas está determinada por cuatro factores: el tipo de unión (remachado, a tope, o soldados), material utilizado (hierro contra bronce o acero), la densidad del tejido y el grosor del anillo.

La flexibilidad de la cota de malla significa que un golpe a menudo implicaba perjuicio para el usuario, que puede causar graves fracturas o hematomas. El proceso más conocido y el más común de fabricación de las cotas de mallas es de 4 a 1, esto quiere decir que cada anillo está relacionado con otros 4 anillos.

anillos cota de malla

La cota de malla normalmente no tenía mangas o eran muy cortas, 12 o 13 cm máximo, y llegaba hasta la mitad del muslo. Los hombros estaban protegidos especialmente por una pieza en forma de «U» unida a la cota por detrás con una fila de anillos y dejando caer hacia delante los brazos de la «U» alrededor del cuello y unidos al frente por una pieza metálica ajustada en unos botones remachados. Esta pieza solía estar bordeada con una tira de piel doblada y cosida. Para la caballería auxiliar y algunos oficiales esta pieza tenía una forma circular pareciendo más una capa unida por delante con un pasador. Esto podría ser una variación de origen céltico. En algún momento de finales del siglo I parece que las tropas auxiliares dejaron de utilizar esta pieza sobre los hombros.

Almófar, verdugo, cota de malla

La cota de malla también tiene inconvenientes. Uno de los dos inconvenientes reales de la cota es la distribución desigual del peso, la tensión recae principalmente sobre los hombros. El peso puede ser mejor distribuido con el uso de un cinturón sobre la cota, que ofrece otro punto de apoyo.

Almófar, verdugo, cota de malla

Esta armadura se mantuvo en uso como un símbolo de alto estatus decorativo y posiblemente con connotaciones militares mucho tiempo después de que su utilidad práctica había pasado.

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Espadas Árabes

Las espadas árabes se caracterizan por un peculiar diseño tanto en sus hojas (rectas o curvas) como en sus empuñaduras (con clara simbología árabe) como, por ejemplo, la media luna.

Falchion funcional siglo XIV

  • Alfanje árabe.- Es una espada de hoja ancha y curva, con filo en un sólo lado (o contrafilo en su último tercio).
  • Falcata.- Es una espada de hierro originaria de Iberia, y relacionada con las poblaciones indígenas ibéricas anteriores a la conquista romana, fue muy usada entre los pueblos íberos o los celtíberos limítrofes con los primeros, siendo la espada de antenas más común en la zona más céltica de la Península. Posteriormente fueron los árabes quienes la emplearon.
  • Jineta.- Espada nazarí introducida en la península musulmana por los Zenetes. Es una espada recta, de doble filo con canal hasta la mitad, de empuñadura huesiforme y con pomo redondo, de una sola mano, y cuyos arriaces de forma redondeada caían hacia la hoja dejando un mínimo espacio entre sí.
  • Cimitarra.-Es un espada curva, con un solo filo y una empuñadura protectora.
    • Shamsir.- De origen persa. Es el alfanje o sable musulmán por excelencia. De hoja curva y cruz de cortos gavilanes, su estilizada hoja se curva regularmente desde su primer tercio.
    • Kiliç (Kilij ó Kilic).- De origen otomano. Es el alfanje típico de los denominados turco-mongoles, de gavilanes rectos y empuñadura recorvada hacia la hoja, posee una hoja curva de un solo filo y contrafilo en su último tercio, el cual, es ligeramente más ancho que la hoja.
    • Saif.- De origen árabe
    • Talwar (tulwar).- Sable del indostán, de hoja curva, principalmente de un solo filo y cuya característica principal que los distingue de otros sables turco-musulmanes es su característica empuñadura, de puño aplanado, cortos gavilanes rectos rematados en labores semicirculares, con aro guardamano que sale del gavilán del lado al que cae el filo, acabando la empuñadura en un notable pomo de forma circular aplanada y rematando con apéndice de motivos naturales.
    • Nimcha.- De origen magrebí

CIMITARRA ARABE FUNCIONAL

El origen de la cimitarra lo encontramos en Persia, si bien fue utilizada también en la India durante los siglos XIII y XIV. Sin duda, su larga y curvada hoja estaba diseñada para barrer con estocadas a los enemigos, así como para acuchillar profundamente.

CIMITARRA ARABE

La particularidad de que sea curva sirve para que al atacar a caballo la hoja no se incruste en el oponente. Al ser curva lo que se logra es que la hoja corte pero siga su trayectoria.

Espada cimitarra árabe
Espada Cimitarra Árabe

Los árabes prefirieron la cimitarra a la espada recta, y el solo hecho de evocar su nombre nos transporta de inmediato al recuerdo de esas luchas entre templarios y sarracenos, pero también solemos asociarla a fascinantes personajes como Sandokán o Simbad el marino, los cuales, con su asombroso manejo de esta arma, conseguían el respeto de sus adversarios.

Cimitarra árabe dorada

Otro gran personaje que está indisolublemente unido a esta arma fue Saladino, sultán de Egipto, Siria, Arabia y Mesopotamia, durante la Tercera Cruzada, que tuvo lugar entre 1187 y 1192.

Espada jineta Rey Boabdil
Espada Jineta Rey Boabdil

Así, en tiempos de los cruzados, las Espadas de Damasco se convirtieron en legendarias. Durante siglos fueron fascinación y frustración de los herreros de parte de Europa occidental, que trataron en vano de reproducirlas. Nunca creyeron que tanto su fuerza como su belleza provenían del alto contenido en carbono, que en las espadas de Damasco estaba entre 1,5 y 2,0 por ciento. Así, al añadirle carbono al hierro reducido, el resultado era el de un material más duro.

CIMITARRA ARABE TAMAÑO NATURAL

El acero, porque eso es el hierro con carbono, se preparaba en la India, donde se le llamaba pasta. Se vendía en forma de lingotes o de redondeles del tamaño de una medalla grande. Se cree que las mejores hojas se forjaron en Persia a partir de esas pastas, para hacer también escudos o armaduras. Aunque el acero de Damasco se conocía en todo el Islam, también se conocía en la Rusia medieval, donde se le llamaba bulat y en España (que fueron traídos por los moros) donde se hicieron famosas las espadas forjadas en las acerías de Toledo.

ESPADA KABILA ARABE BRONCE

VER MAS ESPADAS ARABES
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Fantásticos ajedreces de época

El ajedrez es un juego entre dos personas, cada una de las cuales dispone de 16 piezas móviles; un rey, una dama, dos alfiles, dos caballos, dos torres y ocho peones. Se juega sobre un tablero cuadriculado de 8×8 casillas, alternadas en colores blanco y negro.

Ajedrez de Don Quijote

Mucho se ha hablado sobre su origen, pero en verdad lo único que puede afirmarse con propiedad es que el ajedrez es tan antiguo como la civilización, ya que en excavaciones efectuadas en Mesopotamia,  se han encontrado objetos que demostraban que el ajedrez o un juego similar existía por lo menos 4000 años antes de Cristo.

AJEDREZ EGIPCIO

La mayoría de historiadores coinciden en que la ajedrez tiene su origen en la India,más concretamente en el Valle del Indo, y data del siglo VI D.C. Su creador se llamaba Susa Ben Dahir el Hindi.

Ajedrez romanos y egipcios

La historia cuenta que cierto rey de la India estaba enfermo y la obsesión de su enfermedad se había apoderado de él. Le aconsejaron que buscara una distracción y es cuando Susa Ben Dahir elaboró o inventó el ajedrez.

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Se lo presentó al rey y éste se puso muy contento y olvidó sus penas. Originalmente el juego fue conocido como Chaturanga, que significa entre cuatro, ya que con ello se aludía a las cuatro armas del ejército indio: caballos, carros, elefantes e infantería (al pasar a Occidente se transformaron en torres, caballos, alfiles u obispos y peones). 

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