Espadas de mano y media

La “espada de mano y media” o “espada bastarda” es una espada de hoja recta y larga que se puede manejar con fluidez tanto con una o con dos manos. Fueron diseñadas para penetrar mejor las distintas armaduras como pueden ser la cota de malla, arneses de plata o placas.

Espada de mano y media

Esta espada no era muy distinta de la espada de una mano, solamente se modificó el mango para poder manejarla con las dos manos si era necesario. Tuvo tanto éxito hasta el punto de que 9 de cada 10 espadas fabricadas en la época tenían la empuñadura así. Pero el hecho de que las espadas de esa época comenzaron a ganar longitud influyó en el razonamiento de que eran espadas a medio camino entre las espadas medievales de empuñadura corta y los mandobles.

Espada de mano y media

Aunque en principio la espada de mano y media se diseñó para ser empleada indistintamente con una mano o con dos, muy pocos movimientos se podrían hacer con una sola mano y durante un corto periodo de tiempo, ya que con una mano no se podía aplicar la fuerza necesaria ni el corte era tan preciso.

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Una espada bastarda está bien equilibrada para moverse con velocidad, siendo lo suficientemente fuerte como para desmontar a un jinete, permitiendo un buen manejo y una gran velocidad. Al mismo tiempo, su longitud y peso la vuelven tan efectiva como un mandoble a la hora de romper formaciones de piqueros (que era el propósito original de los espadones).

Espada de mano y media

La hoja era de doble filo y medía entre 85 y 105 cms. aproximadamente, siendo el largo total de éstas situado entre 108 y 130 cms. Aunque era bastante largas, estas espadas no pesaban mucho (entre 1.300 grs. y 2000 grs. aproximadamente).

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La Espada de Mano y Media apareció en el siglo XIII, y se continuó usando hasta principios de XVII. Su época de esplendor fue entre los siglos XIV y XV. En el XIII se extendió su uso en toda Europa, normalmente acompañando a los caballeros, que seguían llevando al cinto la Espada a una Mano mientras portaban la Larga colgada de la silla del caballo, hasta que, ya a principios del Siglo XIV, la Espada de Mano y Media sustituyó a la Espada Medieval como arma principal de los caballeros, y se generalizó su uso, despreciando a partir de ese momento el uso del escudo en favor de la protección.

Espada Bastarda

Más tarde, ya bien entrados en el siglo XVI, las armas de fuego terminaron por convertir en obsoleta la armadura, y por tanto ésta comenzó a escasear en el campo de batalla por lo que el soldado común se volvió a hacer más vulnerable ante un ataque cortante, al mismo tiempo que el atacante era más sensible a los golpes y pequeños cortes en las manos.

Espada de mano y media

Estas espadas evolucionaron tanto según las necesidades que surgían en el campo de batalla y a los nuevos inventos que aparecían a lo largo del tiempo como las armas de fuego. Aparte de su diseño espectacular consiguió ser una de las mejores espadas de la historia.

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William Wallace y su espada mandoble

Willlian Wallace fue un destacado líder militar escocés, que vivió entre 1270 y 1305. Aunque de origen humilde lideró a las tropas escocesas logrando importantes victorias sobre las tropas de Eduardo I el Zanquilargo rey de Inglaterra.

Espada de William Wallace
Espada de William Wallace

Después de derrotar al Conde de Surrey y su ejército formado por 300 caballeros pesados y 10.000 infantes en la Batalla de Stirling Bridge en 1297, William fue nombrado “Guardian de Escocia”.

Entre las campañas más audaces que llevó a cabo William Wallace cabe destacar la campaña contra la ciudad de York, la más importante el norte de Inglaterra, la cual logró conquistar. Sus campañas llegaron a tal punto que el mismo rey Eduardo I se dirigió a su encuentro en Falkirk. Los escoceses para mermar el poderío inglés utilizaron la táctica de “tierra quemada”, consistente en no dejar nada de comida (ni para las tropas ni para los caballos), para de esta forma debilitar al ejército invasor y entablar la lucha en condiciones de superioridad, puesto que la superioridad numérica de los ingleses era demasiado grande, y con esta táctica esperaban poder mermar las fuerzas de los soldados enemigos.

Esta táctica tuvo un éxito moderado, puesto que si bien no les concedió la victoria, si les permitió evitar la invasión de Escocia por parte de los ingleses.

William Wallace

Eduado I lanzó a sus caballeros pesados sobre las lineas escocesas, pero los escoceses pertrechados con unas largas lanzas de dos metros “Schiltroms” lograron frenar la carga de la caballería inglesa, pero cuando parecía que podían obtener la victoria Eduardo I ordenó a sus arqueros galeses que entraran en acción, lanzando una lluvia de flechas que aniquiló a las fuerzas escocesas. Willian Wallace logró huir pero su derrota lo llevó a estar varios años desaparecido, entablando contactos con los reyes de varios reinos, entre ellos Castilla y Francia así como con la Santa Sede en un esfuerzo por conseguir aliados para la lucha contra los ingleses.

Desgraciadamente para él su propio sirviente le traicionó en 1305, entregándole a los ingleses que lo trasladaron a Londres donde sería juzgado por alta traición, siendo hallado culpable. La pena a la que fue condenado debía de ser un aviso para las futuras rebeliones y por tanto fue ejemplarizante, siendo ahorcado, arrastrado por las calles atado a un caballo y finalmente torturado y descuartizado. Siendo sus extremidades repartidas por diversas partes del Inglaterra y su cabeza colgada en el Puente de Londres para servir como aviso a los enemigos de Inglaterra.

Espada Claymore William Wallace

El arma que utilizaba William Wallace era una espada de grandes dimensiones, más de un metro y medio de longitud, actualmente se puede disfrutar de una replica de esta espada en Stirling, en el monumento a William Wallace.

Se trata de una gran espada de batalla del tipo de las que se usaban en la época, estas eran armas que se usaban a dos manos que se utilizaban como armas de filo, eran mas indicadas para dar grandes golpes que produjesen cortes que para clavarse en el objetivo, cosa que su gran tamaño dificultaba enormemente aunque este tamaño permitía usarlas como una lanza, cargando con ella e hiriendo a soldados que portasen una armadura de campaña.

Escultura de William Wallace
Escultura de William Wallace

En la fabricación de este tipo de espadas había que tener especial cuidado con el equilibrado del arma, puesto que al ser de un tamaño tan elevado las proporciones de cada parte del arma tenían que ser perfectas para no restar eficacia a ésta. Eran de acero templado y tenían los bordes afilados, excepto en una zona cerca de la empuñadura que les permitiera poder colocar ahí una mano para poder hacer frente a los golpes del enemigo.

Era un arma eminentemente diseñada para el uso por la infantería, puesto que su manejo a caballo no resultaba nada sencillo. Era el arma perfecta para hacer frente a tropas de infantería agrupadas, puesto que con su larga hoja se podía herir a varios soldados de un solo golpe, además a causa del peso de la hoja que era elevado (entre los 2,5 y los 5 kilos) permitía causar heridas incluso a enemigos que portaran una malla o un arnés de cuero. Estas armas causaban estragos entre las filas compactas de los lanceros, permitiendo disgregarlas acabando así la unión de estos, que era su principal fuerza.

Espada Claymore
Espada Claymore

Como el manejo de este tipo de arma requería del uso de las dos manos, lo cual no les permitía portar un escudo, ante lo cual los soldados que utilizaban este tipo de espadas solían vestir armaduras para poder hacer frente a los golpes de los adversarios.

Sus dimensiones y peso nos llevarían a pensar que estas eran unas armas lentas, pero parece ser que los soldados que las portaban podían moverlas con la misma facilidad que las espadas de mano y media.

ESPADA MANDOBLE CLAYMORE WILLIAM WALLACE

El mundo del cine y del cómic han tendido a sobre dimensionar estas espadas, puesto que las representaban con una longitud superior a los dos metros y con una anchura de más de 30 cm, tamaño que haría totalmente imposible de manejar la espada.

Cabe destacar para ampliar la información acerca de esta espada y de la figura de William Wallace la versión cinematográfica rodada por Mel Gibson en 1995, ganadora de cinco Óscares, incluido el de mejor película. En ella podemos tener una imagen bastante aproximada a la figura de William Wallace y a las armas utilizadas en la época.

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