Historia del rifle Winchester

En el uso común, el rifle Winchester es cualquiera de los rifles de palanca fabricados por la compañía Winchester Repeating Arms, aunque la compañía también ha fabricado muchos rifles de otro tipo de acción. Los rifles Winchester fueron los primeros rifles de repetición, el Winchester de repetición coloquialmente se conoce como “el arma que ganó el Oeste” por su papel predominante en las manos de los colonizadores occidentales.

Rifle detonador de palanca Winchester 1894 - Historia del rifle Winchester

En 1848, el inventor Walter Hunt de Nueva York patentó su “Rifle de repetición” que incorpora un cargador tubular, que es operado por dos palancas y complejas conexiones. El rifle de caza disparó lo que él llamó la “bola de cohetes”, una forma temprana de municiones sin casquillo en la que estaba la carga de pólvora en la base de la bala. El diseño de Hunt era frágil e inviable, pero en 1849 Lewis Jennings compró las patentes Hunt y ha desarrollado un nuevo funcionamiento que fue producido en pequeñas cantidades por Robbins y Lawrence de Windsor, Vermont hasta 1852.

1 - Historia del rifle WinchesterHorace Smith y Daniel Wesson de Norwich, adquirieron la patente Jennings, de Robbins y Lawrence, así como la tienda de capataz de Benjamin Tyler Henry. Smith hizo varias mejoras en el diseño de Jennings y, en 1855, Smith and Wesson, junto con varios inversionistas crearon una sociedad anónima, la empresa Volcanic Repeating Arms, para la fabricación de pistolas y rifles de palanca. El mayor accionista de esta empresa era Olvier Winchester.

Bala decorativa para rifle Winchester - Historia del rifle Winchester

Smith crea uno de los primeros cartuchos metálicos fijos que incorpora la bala y la pólvora en una unidad autónoma. El rifle volcanic tuvo un éxito limitado debido al diseño y a la pobre rendimiento. Wesson dejó la empresa poco después de la creación de esta, y Smith siguió 8 meses más y luego creó Smith & Wesson Revolver Company. La empresa Volcanic se mudó a New Haven en 1856, y a finales de ese año se declaró en quiebra. Oliver Winchester compró los activos de la empresa en quiebra desde el resto de accionistas y la reorganizó como la New Haven Arms Company en abril de 1857.

2 - Historia del rifle WinchesterBenjamin Henry continuó trabajando con el concepto de cartucho que inicialmente creo Smith. Henry consiguió perfeccionarlo haciéndolo más grande y más potente. Henry también supervisó el rediseño del rifle para así poder utilizar la nueva munición. Del antiguo rifle conservó solo la forma general del mecanismo de cierre y el cargador tubular. El nuevo rifle se convirtió en el rifle Henry de 1860, que fue fabricado por la New Haven Arms Company, y se utiliza en un número considerable por unidades del ejército de la Unión en la Guerra Civil Americana. Los Confederados llamando al rifle Henry “ese maldito rifle yankee que carga el domingo y dispara toda la semana”.

rifle wichester 18921 - Historia del rifle Winchester

Después de la Guerra, Oliver Winchester cambia el nombre de la empresa, ahora pasa a llamarse Winchester Repeating Arms Company. La empresa modificó y mejoró el diseño básico del rifle Henry creando así el primer Rifle Winchester: El Modelo 1866. Seguía utilizando el cartucho 44 de Henry. Este rifle tenía una estructura de una aleación de bronce y una recámara mejorada. En 1873 Winchester introdujo el Modelo 1873 con una estructura de acero y con un cartucho más potente que el cartucho Henry. En 1876, en un intento por competir con los poderosos rifles de un solo disparo de la época, Winchester sacó el modelo 1876 (modelo del Centenario).

Rifle 73 de Winchester año 1873 99 cms. - Historia del rifle Winchester

A partir de 1883, John Moses Browning trabajó en colaboración con Winchester, en el diseño de una serie de rifles y escopetas. El Winchester es identificado como un elemento de identidad del vaquero o cowboy. Esta identificación ha sido reforzada principalmente por el cine de Hollywood, que incluso produjo una película llamada Winchester ’73, protagonizada por James Stewart; o por el “Spaghetti Western”, como es el caso de Winchester, uno entre mil. También fue usado en el genocidio ona en Tierra del Fuego en el Siglo XIX. También ha sido utilizado como el apellido de los protagonistas principales Dean y Sam Winchester de la serie Supernatural (Sobrenatural).

Rifle Winchester modelo M1 19411 - Historia del rifle Winchester

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Antonio Meucci (1808-1889) fue el primer inventor del teléfono. En 1854, Meucci construyó un teléfono para conectar su oficina (en la planta baja de su casa) con su dormitorio (ubicado en el segundo piso), debido a que su esposa estaba inmovilizada por el reumatismo. Sin embargo, Meucci carecía del dinero suficiente para patentar su invento, aunque sí patentó otros inventos que él creía más rentables, como un filtro económico para la depuración del agua y el uso de la parafina en la fabricación de velas (que hasta ese momento se fabricaban con grasa de animales, muy contaminantes y sucias).

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En 1860 Antonio Meucci hizo público su invento, el teletrófono. Consciente de que alguien podía robarle la patente, pero incapaz de reunir los 250 dólares que en ese entonces costaba la patente definitiva, tuvo que conformarse con un trámite preliminar de presentación de documentación para la patente, con vigencia de un año, que registró el 28 de diciembre de 1871 y que pudo renovar por 10 dólares solo en 1872 y 1873. En cuanto tuvo el acuse de recibo de Patentes, volvió a empeñarse en demostrar el potencial de su invento. Para ello, ofreció una demostración del “telégrafo parlante” a un empresario llamado Edward B. Grant, vicepresidente de una filial de la Western Union Telegraph Company. Cada vez que Meucci trataba de avanzar, se le decía que no había tiempo para su demostración, así que a los dos años, Meucci pidió que le devolvieran su material, a lo que le contestaron que se había perdido.

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En 1876, Alexander Graham Bell registró una patente que realmente no describía el teléfono pero lo mencionaba como tal. Cuando Meucci que vivía cerca de Nueva York se enteró, pidió a un abogado que reclamara ante la oficina de patentes de los Estados Unidos en Washington, algo que nunca sucedió. Sin embargo, un amigo que tenía contactos en Washington, se enteró de que toda la documentación referente al telégrafo parlante registrada por Meucci se había perdido. Una investigación posterior puso en evidencia un delito de prevaricación por parte de algunos empleados de la oficina de patentes con la compañía de Bell. En un litigio posterior entre la empresa Bell Telephone Company (creada en 1877) y Western Union, afloró que existía un acuerdo por el cual Bell pagaría a la Western Union un 20 % de los beneficios derivados de la comercialización de su invento durante 17 años.

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Diez años después, en un proceso legal de 1886, Meucci tuvo que demandar incluso a su propio abogado, sobornado por el poderoso Bell. Sin embargo Meucci supo hacer entender al juez que no cabía duda en cuanto a la autoría del invento registrado. A pesar de la declaración pública del entonces Secretario de Estado: “Existen suficientes pruebas para dar prioridad a Meucci en la invención del teléfono”. Aunque el Gobierno de Estados Unidos inició acciones legales por fraude contra la patente de Alexander Graham Bell, el proceso no avanzó por los recursos interpuestos por los abogados de Bell, hasta cerrarse en 1889 debido a la muerte de Meucci.

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Meucci falleció pobre y decepcionado y jamás vio la gloria y el reconocimiento de su talento, por su escaso conocimiento del inglés y su poca desenvoltura ante las artimañas legales y los ingentes intereses económicos de las grandes corporaciones de la época. El 11 de junio de 2002, el Boletín Oficial de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos publicó la Resolución n.º 269, por la que se honra la vida y el trabajo del inventor italiano. En la misma se reconoce que fue Antonio Meucci y no Alexander Graham Bell quien inventó el teléfono. Reconoció además que Meucci demostró y publicó su invento en 1860 y concluye con un reconocimiento a su autoría en dicha invención.

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Castillo de Vélez-Blanco

Es uno de los castillos que los Reyes católicos incorporan a la Corona, que manda a construir el Adelantado de Murcia, don Pedro Fajardo y Chacón nombrado Marqués de los Vélez. Poco después de su instalación en Vélez-Blanco, Pedro Fajardo emprende la construcción del castillo-palacio sobre los restos de otra alcazaba islámica.

Castillo Vélez Blanco3 - Castillo de Vélez-Blanco

La idea inicial era construir un castillo de estructura gótica, pero, a medida que se iba alzando, los dueños decidieron inclinarse por el estilo renacentista y dejar atrás los viejos tiempos medievales.

La magnitud de sus invencibles muros todavía queda intacta y, aunque a primer golpe de vista se le da un aire pacífico, el castillo – fortaleza – Vélez-Blanco era en sus tiempos una de las mejores obras arquitectónicas militares. En cuanto a estructura, ocupa unos 2.300 m2 aprox., es planta poligonal en torno a un patio. Tiene seis torres, patio delantero y cuerpo para subir por la primera planta. Destaca la torre del homenaje, así como la torre albarrana, los escudos, las ventanas, etc.

Castillo Vélez Blanco - Castillo de Vélez-Blanco

Saliendo por la autovía A-92, a una considerable distancia se puede apreciar la silueta de esta joya del renacimiento español. Desgraciadamente, sólo se conserva el exterior, ya que, la decoración del patio y de las habitaciones fue vendida a principios del siglo XX al  norteamericano George Blumenthal. Las bellas piezas adquiridas, de un valor incalculable para nosotros, se utilizaron para decorar el salón principal de su palacete en Park Avenue y hoy se pueden visitar en el Museo Metropolitano de Nueva York.

Patio Castillo Vélez Blanco - Castillo de Vélez-Blanco

El patio incluye detalles del renacimiento italiano y está tallado en mármol de Macael por artesanos de Lombardía. Tras la muerte de Blumenthal, aprox. 2000 bloques de mármol fueron transportados al Museo para recrear el Patio de Honor de la manera más fiel posible, convirtiéndose en una de las colecciones de esculturas más importantes de EEUU.

Patio Castillo Vélez Blanco1 - Castillo de Vélez-Blanco

A lo largo de las décadas, la sociedad velezana ha reclamado la rehabilitación del castillo ya que, legalmente, no se pueden recuperar las piezas vendidas en 1904.

Según diversas fuentes, está previsto iniciar los trabajos de escaneado en 3D de los mármoles del patio, que permanecen desde 1959 en el Museo Metropolitano, en base a un acuerdo entre la Junta de Andalucía y el museo neoyorquino, para su posterior integración en el actual patio del castillo.

Mapa Vélez Blanco - Castillo de Vélez-Blanco

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