Espadas del Gran Duque de Alba

Fernando Álvarez de Toledo y Pimentel también llamado el Duque de Alba, fue un noble militar español. Fue el hombre de mayor confianza y obediencia de los reyes de España Carlos I y Felipe II. El Duque de Alba es considerado por los historiadores como el mejor general de su época y uno de los mejores de la historia, aparte de ser el representante más importante de la familia de los Álvarez de Toledo.

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Gracias a sus esfuerzos en favor del catolicismo recibió una Rosa de Oro del Papa Pablo III. Sus hazañas militares contribuyeron a que España alcanzase su apogeo durante el siglo XVI.

Espada Duque de Alba en dorado - Espadas del Gran Duque de Alba

El Gran Duque de Alba nació en Piedrahita, provincia de Ávila, el 29 de octubre del 1507. Estuvo siempre al servicio de los monarcas españoles, teniendo una gran dedicación a las armas, hasta tal punto que a los seis años acompañó a su abuelo a Navarra con el ejército que la tomó. Con diecisiete años se unió, sin avisar a su familia, a las tropas del Condestable de Castilla Iñigo de Velasco. En 1532, siendo ya Duque de Alba, acudió a la llamada de Carlos V y marchó a Viena para defenderla del imperio Otomano. No tuvo que entrar en combate ya que el imperio Otomano se retiró al ver el ejército imperial formado por más de 200.000 hombres.

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En 1535 tuvo la ocasión de enfrentarse contra el imperio Otomán donde venció a Barbarroja que defendía la ciudad de Túnez. El primer servicio que prestó al rey Felipe II fue acompañarlo a Inglaterra con motivo de su matrimonio con María Tudor, siendo uno de los 15 Grandes de España que asistieron a la boda.

Espada Duque de Alba dorada - Espadas del Gran Duque de Alba

Gracias a su fama militar y a sus victorias en distintas batallas fue llamado otra vez por Felipe II, que le necesitaba para la conquista de Portugal. El Duque de Alba estaba al frente del ejército, siendo llamado Capitán General en junio del año 1580. A finales de agosto del mismo año consigue derrotar el ejercito de del General Diego de Meneses en la batalla de Alcántara. Tras la victoria el Rey Felipe II nombra al Duque Condestable de Portugal y I Virrey de Portugal, máximos cargos después de la figura del soberano.

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Finalmente el Duque de Alba falleció en Lisboa el 11 de diciembre del 1582 a la edad de setenta y cuatro años. Consiguió grandes victorias empuñando su espada con gran valentía derrotando a los enemigos de España y del cristianismo. Fue enterrado en el convento de de San Leonardo. En 1619, sus restos fueron trasladados al convento de San Esteban de Salamanca, y posteriormente al monasterio de El Escorial, donde reposan hasta día de hoy.

Espada Duque de Alba puño costillas - Espadas del Gran Duque de Alba

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Espada Felipe II de España y Portugal

El nacimiento de Felipe II, Rey de España y Portugal, en Valladolid el 21 de mayo de 1527 llenó de gozo a sus padres, el emperador Carlos V y doña Isabel de Portugal. El pequeño Felipe será jurado como heredero de la corona de Castilla el 10 de mayo de 1529 en el madrileño convento de San Jerónimo.

ESPADA FELIPE II PLATA - Espada Felipe II de España y Portugal

En la imagen siguiente correspondiente a un cuadro de Felipe II se puede observar en su mano izquierda su característica espada con guarnición de lazo, tipo serpiente, típica del Renacimiento. Era la guarnición que menos protegía a la hora de la lucha seguida de las de concha, como las de los floretes; las espadas de taza eran las que más protegían la mano en ataques frontales.

felipe ii - Espada Felipe II de España y Portugal

El término espada ropera, propia del Renacimiento español, es una espada de hoja recta y larga, esgrimida a una mano. Se le llama espada ropera porque se cargaba como un aditamento de la ropa, generalmente usada por moda y como arma de defensa personal. Las relaciones de don Felipe con su madre fueron muy estrechas por lo que el fallecimiento de doña Isabel en 1539 supuso un golpe muy duro para el pequeño príncipe. Ese mismo año inicia sus tareas políticas ya que queda como regente del Reino ante la marcha de su padre hacia la ciudad de Gante. Felipe tenía doce años.

ESPADA FELIPE II DE LUJO - Espada Felipe II de España y Portugal

Se casó en primeras nupcias en 1543 con su prima María Manuela de Portugal. Enviudó apenas 1 año más tarde tras el parto de su esposa del príncipe Carlos. El mismo año de su matrimonio Felipe volvió a quedar como regente de Castilla. En 1554 volvería a casarse, la nueva esposa será la reina de Inglaterra, María Tudor, ya que a Carlos V le interesaba especialmente la alianza inglesa. Felipe II recibe entonces el título de rey de Nápoles y duque de Milán, trasladándose a Londres para celebrar su boda, el 25 de julio de 1554.

Espada Rey Felipe II tamaño natural - Espada Felipe II de España y Portugal

Enviudó por segunda vez en 1558 casándose en una tercera ocasión con la joven Isabel de Valois. La muerte de Isabel de Valois en 1568 y la invasión del príncipe de Orange en los Países Bajos motivaría que el año 1568 esté considerado como el “annus horribilis” del reinado de Felipe. Quedaba viudo por tercera vez, sin heredero varón y con una guerra en ciernes en el norte de Europa. En 1570 volverá a contraer otra vez matrimonio, el cuarto, siendo la elegida su propia sobrina, doña Anna de Austria. El matrimonio tendrá 5 hijos, sobreviviendo sólo el heredero de la corona, el futuro Felipe III. Doña Anna fallecería en 1580 pero el rey ya no se volvería a casar, pasando sus últimos años viudo.

2802 5589 1 - Espada Felipe II de España y Portugal

Espada tipo lazo de serpiente de Felipe II

En 1555 recibía de su padre, Carlos I, la soberanía de los Países Bajos. El trato con los holandeses y alemanes fue muy estrecho, convirtiéndose en un monarca querido por sus súbditos. Al año siguiente Carlos I abdicaba en su hijo las coronas de Castilla y Aragón, lo que hacía a Felipe el dueño del Imperio más importante de su tiempo.

El gobierno de Felipe II, coincide con la etapa conocida como Renacimiento. Aunque el cambio ideológico no es tan extremo como en otros países; no se rompe abruptamente con la tradición medieval, no desaparece la literatura religiosa, y será en el Renacimiento cuando surjan autores ascéticos y místicos; por ello se habla de un Renacimiento español más original y variado que en el resto de Europa.

2802 5587 - Espada Felipe II de España y Portugal

Felipe II modernizó y reforzó la administración de la Monarquía Hispana, apartándola de las tradiciones medievales y de las aspiraciones de dominio universal que había representado la Monarquía Católica de su padre. Desarrolló una burocracia centralizada, sobre la cual ejercía una supervisión directa y personal de los asuntos. Felipe hubo de declarar a la Monarquía en bancarrota en tres ocasiones (1560, 1575 y 1596).

Espada Rey Felipe II - Espada Felipe II de España y Portugal

En política exterior, el reinado de Felipe II se inició con la liberación de la Corona de las responsabilidades imperiales (1556), el abandono del proyecto de unión con Inglaterra por la muerte de María Tudor (1558) y las victorias militares de San Quintín (1557) y Gravelinas (1558), que pacificaron temporalmente el recurrente conflicto con Francia (Paz de Cateâu Cambrésis, 1559). Murió en 1598 en el Palacio De El Escorial que el mismo había ordenado levantar. Le sucedió Felipe III, hijo de su cuarto matrimonio (con Ana de Austria)

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Piratas y Corsarios

Los asaltantes del Mar Caribe conocidos como piratas, corsarios, bucaneros y filibusteros no eran lo mismo. Los piratas son tan antiguos como la misma navegación. Sin embargo, durante los siglos XVII y XVIII, los piratas vivieron su época dorada, atacando libremente navíos e instalaciones de las coronas portuguesa y española. Estos ataques, a pesar de que se centraban en las posesiones de estas dos potencias europeas, no tenían detrás un significado nacional, ya que los piratas, procedieran de dónde procedieran, atacaban indiferentemente a cualquier navío que les pudiera dar beneficios en forma de riquezas de todo tipo. Como piratas famosos están Edward Teach Barbanegra, Calico Jack Rackham y Bartholomew Roberts Black Bart, entre otros.

Chaqueta pirata Roja Negra - Piratas y Corsarios

Los corsarios, considerados por muchos como delincuentes y por otros como héroes nacionales, viajaban bajo la protección de una patente de corso que era un documento en el que un rey les daba autorización para atacar barcos y enclaves de las potencias enemigas. Se dedicaban a asaltar y destruir las naves piratas y enemigas, con la autorización del Gobierno de su nación. En la América Colonial dominada por españoles y portugueses, las coronas de Francia, Inglaterra y Holanda, autorizaban a diversos barcos y capitanes para atacar los barcos que transportaban las posesiones que España y Portugal saqueaban a América. Estos ataques reportaban beneficios económicos y a su vez entorpecían y saboteaban la navegación marítima de los territorios enemigos, deteniendo el transporte de riquezas hacia el Viejo Mundo y complicando el mantenimiento de las guerras en Europa. Fueron corsarios hombres como Sir Francis Drake, Walter Raleigh o Henry Morgan, entre otros.

Sable del pirata Jeireddín Barbarroja - Piratas y Corsarios

Protagonistas exclusivos del Caribe, están los filibusteros que actuaban por libre atacando naves pequeñas sin alejarse demasiado de la costa, convirtiendo la piratería en algo más que un delito, llegando a crear una sociedad filibustera en las costas de Santo Domingo y la Tortuga, llamada la Hermandad de la Costa. Sin embargo, con el paso del tiempo, los gobiernos europeos vieron una utilidad en los filibusteros y acogieron a muchos para que centrasen sus ataques sobre los territorios enemigos de sus patrocinadores, convirtiéndose en un punto medio entre el pirata y el corsario. Los filibusteros más conocidos fueron Jean David Nau, más conocido como François l’Olonnais, que se convirtió en el terror del Caribe durante casi veinte años.

Espada Francis Drake - Piratas y Corsarios

Los bucaneros, cuyo origen es exclusivamente caribeño, en un principio eran cazadores de reses y cerdos salvajes de las islas. Su nombre procede del procedimiento de origen indígena que utilizaban para asar y ahumar la carne, llamado boucan. Esta carne era vendida en la costa a los navíos que ahí recalaban. Al ser perseguidos por las autoridades coloniales en Santo Domingo, principal enclave bucanero, muchos de ellos abandonaron su oficio para convertirse en piratas. Tanto por el tipo de ataques, cercanos a la costa, como por su proximidad cronológica y geográfica, muchos bucaneros se fusionaron con los filibusteros, formando las primeras tripulaciones cuyo único fin eran los actos de piratería, llegando a formar parte, también de la Hermandad de la Costa.

SOMBRERO CORSARIO - Piratas y Corsarios

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