El primer Pesebre o Belén viviente en la Edad Media

El pesebre viviente lo inventó San Francisco de Asís, el santo de la humildad y de la pobreza, en la Navidad de 1223, en el pueblo de Greccio, en Italia. Francisco estaba débil y enfermo y pensando que aquella sería su última Navidad en la tierra, quiso celebrarla de una manera distinta y muy especial. Un amigo de San Francisco llamado Juan Velita era dueño de un pequeño bosque en las montañas de Greccio, y en el bosque había una gruta que al santo le parecía muy similar a la cuevita de Belén donde nació Jesús, lugar que Francisco había conocido en su viaje a Tierra Santa, en 1219, en plena época de las Cruzadas. Juan y Francisco se pusieron de acuerdo para hacer allí un pesebre vivo y juntos lo prepararon todo, en secreto, para que fuera una sorpresa para los habitantes del pueblo.

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Entre la gente del pueblo, Francisco y Juan escogieron algunas personas para que representaran a María, a José, a los pastores y a un hermoso bebé para que representara a Jesús. Les hicieron prometer que no dirían nada a nadie antes de la Navidad y siguiendo el relato del Evangelio de San Lucas prepararon la escena del nacimiento. La noche de Navidad, cuando todas las familias estaban reunidas en sus casas, las campanas de la iglesia empezaron a sonar y sorprendidos todos los habitantes de Greccio salieron de sus casas para ver qué estaba sucediendo. Entonces vieron a Francisco que desde la montaña los llamaba y les indicaba que subieran donde él estaba.

Pesebre viviente de Corbera Pastores 1 - El primer Pesebre o Belén viviente en la Edad Media

Alumbrándose con antorchas, porque la noche estaba muy oscura y hacía mucho frío, todos se dirigieron al lugar indicado y cuando llegaron quedaron tan admirados que cayeron de rodillas. Era como si el tiempo hubiera retrocedido muchos siglos y se encontraran en Belén, celebrando la primera Navidad de la historia: María tenía a Jesús en sus brazos y José, muy entusiasmado, conversaba con un grupo de pastores y pastoras, que no se cansaban de admirar al niño que había acabado de nacer. Después, cuando todos se calmaron, se celebró la Santa Misa. Terminada la Eucaristía, San Francisco de Asís, lleno de amor y de alegría, les contó a todos los presentes la hermosa historia de la Navidad. Tres años más tarde, Francisco de Asís murió, dejándonos esta hermosa costumbre de hacer el pesebre todos los años para la Navidad.

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La venida de los Sabios de Oriente o los Tres Reyes Magos (Melchor, Gaspar y Baltazar) al pesebre de Belén llevando oro, incienso y mirra al Niño Rey, Dios y Salvador, simbolizan el conjunto de la humanidad que ve y conoce al Salvador y le rinden homenaje y regalos. De ahí la tradición de los regalos de Navidad y/o de los Reyes Magos en el mundo cristiano, ya sea el 24 de Diciembre o el 6 de enero de todos los años.

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Las Cruzadas y los Templarios

Los Caballero Templarios u Orden de los Pobres Caballeros de Cristo fue una de las organizaciones militares cristianas más famosas de la historia. Fue fundada en 1119 tras la primera cruzada por nueve caballeros franceses, bajo el mando de Hugo de Payens.

Anillo Caballeros Templarios

Su objetivo era proteger la vida de los peregrinos cristianos que viajaban a Jerusalén. Se había organizado una cruzada para reconquistar Jerusalén de manos de los musulmanes. La cruzada fue un éxito y los peregrinos empezaron a viajar hasta Jerusalén para poder rezar ante el sepulcro de Cristo.

Escudo Caballeros Templarios - Las Cruzadas y los Templarios

Como el viaje desde Europa era largo la mayoría de los peregrinos viajaban con todos sus bienes, o por lo menos con una gran cantidad de dinero, constituyendo una presa muy apetecible para salteadores de caminos y bandidos.

Guerrero Templario

El Patriarca Latino de Jerusalén, viendo la necesidad de contar con una orden militar que protegiera a los peregrinos en su camino hasta Tierra Santa, asignó esta misión a los Templarios y gracias a su labor y a la lealtad mostrada, al ser una orden que era leal a la iglesia y por tanto no tenían interés en ganar poder o entrar en conflicto con otros señores les reconoció, otorgándoles la regla de los canónigos agustinos del Santo Sepulcro; posteriormente el Papa Honorio II reconoció a la Orden y le cambió su regla por la Cisterciense en el Concilio de Troyes.

Llaveros templarios

Dentro de la organización Templaria había varias clases, los caballeros eran elegidos entre la nobleza, y podían portar la capa blanca con la cruz roja, también contaban con sargentos y escuderos que venían del pueblo en general y que aunque su misión principal era ayudar a los caballeros también entraban en combate. Se reclutaba también a sacerdotes para que oficiaran la Santa Misa y a todo tipo de artesanos que necesitaban para el funcionamiento de la Orden, aunque estos últimos no podían compartir el mismo techo que los miembros de la Orden.

ABRECARTAS CRUZ TEMPLARIA

De la misma forma permitían que algunos caballeros o escuderos combatieran bajo la enseña de los Templarios, sin tomar los votos, firmaban un acuerdo de una duración determinada en la que estos estarían bajo las órdenes de los Caballeros Templarios.

Pisapapeles sello templario

En la escala jerárquica de los Templarios había tres cargos fundamentales:

El Gran Maestre, que era el equivalente al Jefe de Estado actual, no se podía hacer nada sin su autorización, ya fuera abandonar la ciudad o entablar un combate, era el máximo responsable de la Orden.

El Senescal, encargado de sustituir al Gran Maestre si éste no podía ejercer sus funciones y que se encargaba de la rama militar.

El pañero, que era el encargado de que la ropa de los hermanos fuera la adecuada y que estuviera en perfecto estado, así como de asegurarse que los caballeros llevasen el pelo corto.

YELMO FUNCIONAL TEMPLARIO

Pese a ser una orden que cumplía el voto de pobreza, de hecho los caballeros templarios viajaban en parejas compartiendo el mismo caballo para ahorrar, sin embargo la rama no militar de la Orden fue la creadora de una estructura financiera que es la precursora de la banca moderna, permitiendo que los viajeros pudiesen retirar dinero de una de sus sedes presentando un documento en que se justificaba que lo habían depositado en otra.

Sello Caballeros Templarios - Las Cruzadas y los Templarios

Esto era una gran ventaja para los largos viajes, puesto que no tenían que viajar con su dinero evitando así el riesgo de que el viajero pudiera perder todo su dinero durante el viaje.

Cáliz Caballeros Templarios2

La existencia de los Templarios viene ligada a las Cruzadas, siendo éstas el origen de su poder y al perderse el dominio sobre Tierra Santa fueron perdiendo sus apoyos, lo que unido a la actitud de rey Felipe IV de Francia, que al encontrarse muy endeudado con los Caballeros Templarios comenzó a presionar al Papa Clemente V para que expulsase a los Caballeros de la Iglesia.

Brazaletes templarios en cuero negro con la Cruz de Malta en rojo
Brazaletes templarios en cuero negro con la Cruz de Malta en rojo

Muchos templarios fueron arrestados, pues el rey repartió mensajes por todo su reino, con instrucciones de que debían abrirse un día concreto, el viernes 13 de octubre de 1307. En ellos se indicaba que debían arrestar a todos los templarios y apoderarse de sus bienes por delitos como el sacrilegio, la sodomía y la adoración de ídolos.

Espada Templaria

Muchos de ellos fueron torturados y quemados en la hoguera, esta brusca desaparición de su estructura causó el origen de su leyenda, que perdura hasta nuestros días.

Espada de los Templarios en Oro
Espada de los Templarios en Oro

Entre ellas que habían sido perseguidos por descubrir secretos incómodos para la iglesia o por haber encontrado el Arca de la Alianza o el Santo Grial.

Espada templaria damasquinada

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