Espada Excálibur

La historia y leyenda del Rey Arturo está  íntimamente unida a la mágica y misteriosa espada Excálibur y según había anunciado el mago Merlín, solamente quien consiguiera retirar la espada de la roca, sería rey.

Espada Excalibur del Rey Arturo
Espada Excalibur del Rey Arturo

Arturo realizó ésta hazaña y arrodillado ante la piedra, extrajo de ella la hoja de la espada de Excálibur con suma facilidad, la sostuvo sobre su cabeza y luego entró en la catedral y la depositó sobre el altar.

Arturo fue ungido con el Santo Óleo y, en presencia de todos los barones y el pueblo llano, juró solemnemente ser un rey leal para sus súbditos y defender la verdad y la justicia todos los días de su vida.

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Leyenda  e historia se mezclaron durante siglos y aparecen íntimamente unidas: El legendario Rey Arturo, Los Caballeros de la Tabla Redonda y la espada mágica Excálibur.

Existen diversas historias de cómo Arturo se hace poseedor de la mítica espada. Geoffrey de Monmouth sólo dice que la misma fue forjada en Ávalon, sin dar más detalles.

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En El Ciclo de la Vulgata, se cuenta que Arturo recibe la espada de una ninfa llamada la Dama del Lago, mientras que ha llegado hasta nuestros días otra historia, más difundida pero que de acuerdo a los primeros escritos era la original, en dónde se cuenta que Arturo obtiene Excalibur al extraerla de una piedra, y que la espada fue forjada por Merlín.

El relato más aceptado es aquel en que Arturo, moribundo, ordena a uno de sus caballeros que arroje su espada al estanque en el que habita Nimue, la Dama del Lago. Este caballero, que primero desobedece, luego acepta la orden de muy mala gana, es llamado Girflet, Bedivere, Lanzarote o Perceval, de acuerdo al relato.

Espada Excálibur

Cuando el caballero lanza la espada al estanque, una mano surge de la superficie del agua, toma la espada y luego desaparece en las profundidades.

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Se dice también que la espada descansa junto con el Rey aguardando el día de su regreso.

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Espada Vikinga

Las Espadas vikingas son muy características por su peculiar diseño. Fácilmente reconocibles. Son muchas y variadas las supuestas razones de la repentina aparición de los Vikingos al final del siglo VIII. La superpoblación de sus tierras, es uno de los factores primordiales que se cita a menudo, explosión demográfica que ocurrió en Noruega y Dinamarca en el curso de los siglos VII al VIII.

Espada vikinga para combate

Además, el establecimiento gradual de un gobierno firme en casi todo el Oeste de Europa, especialmente en el continente con la fundación del Imperio Carolingio bajo Carlomagno, había dado como resultado un considerable incremento del comercio europeo, lo cual dio pie a incrementar las oportunidades de piratería.

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El armamento básico comprendía espada o hacha, lanza y escudo, mientras la mayoría de los hombres llevaban un chuchillo corto atado al cinturón. De estas armas, la espada era claramente la más popular y se la trataba con cierta reverencia, especialmente en el caso de las viejas espadas que habían sido pasadas de generación en generación, o saqueadas de tumultos.

Pomos para espadas vikingas

Vikingo es el nombre dado a los miembros de un grupo étnico originario de Escandinavia, de los países nórdicos, que vivió entre los años 789 y 1100. Fueron descendientes de un pueblo de origen germánico que se estableció en la península escandinava hacia el año 2000 a. C.

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Sus ataques y su aparición en la escena política europea comenzaron con el saqueo del monasterio de Lindisfarne (793) en el norte de Gran Bretaña, al que pronto siguieron ataques a otros monasterios. Los anales y crónicas de los dos siglos siguientes están repletos de relatos aterradores.

En grupos más o menos numerosos, los vikingos atacaron con sus barcos las costas europeas, remontaron los ríos de Francia, Alemania y Rusia, conquistaron gran parte del territorio de los pueblos eslavos de la antigua Rusia, las islas británicas Irlanda e Inglaterra y asolaron el Mediterráneo.

Espada vikinga de combate

Su actuar violento aterrorizó a las antiguas comunidades que, aunque acostumbradas a la guerra, no tenían forma de prever cuándo habría una incursión. Estos ataques influyeron de forma indirecta en la creación de un período de inestabilidad que favoreció la descentralización política del feudalismo.

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Durante los siglos siguientes, los vikingos tuvieron gran influencia en la historia europea: en las Islas Británicas gobernaron durante muchos años hasta ser finalmente conquistadas por los normandos, descendientes de vikingos; en Rusia contribuyeron a la formación del estado ruso; en Francia terminaron recibiendo como feudo la región de Normandía; en Italia fundaron el reino normando de Sicilia e incluso llegaron a influir con sus incursiones en el Califato de Córdoba y en el Imperio bizantino.

Espada Vikinga
Espada Vikinga

El último reducto hostil lo representaba el rey Harald el Despiadado, que murió en la Batalla del puente Stamford en el año 1066 cuando intentaba tomar posesión del territorio de Inglaterra.La Era vikinga terminó en 1100, año en que finalizan las incursiones vikingas.

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