Los verdugos o almófares medievales

La invención de las cotas de malla se atribuye a los celtas, en el año 300 AC y hasta el siglo XIV eran la armadura principal de los soldados corrientes. La función más importante de una cota de malla era la de proteger contra las armas cortantes del oponente y se confeccionaba específicamente para cada parte del cuerpo que tenía que cubrir.

Verdugo cota de malla con protector bucal

A medida que el mundo de las armaduras cambiaba, la cota empezaba a tener un rol secundario, pero no menos importante en la defensa, hasta que en el siglo XV se empleaba estrictamente para llevar debajo de la armadura y en las zonas más vulnerables como el cuello, las rodillas y las articulaciones.

Cofia medieval acero negro - Los verdugos o almófares medievales

La cota ofrecía una serie de ventajas: la flexibilidad, fabricarla y repararla era relativamente fácil y su coste no suponía grandes inversiones de dinero.

Almófar, verdugo, cota de malla

El verdugo o almófar es una malla metálica que se pone debajo del casco de combate y cubre cuello y hombros. Reemplazó en su día a la cofia de malla que ya sólo era usada por las clases más pobres. El almófar se unía al casco normalmente a través de pequeñas grapas conocidas como vervelles.

gola-de-malla-manto-de-obispo

Gola de malla o Manto de Obispo

Los verdugos eran bastante incómodos y pesados, por eso, los soldados solían ponerse debajo algún tipo de relleno. Por supuesto, los almófares no protegían contra objetos punzantes como las flechas, que lanzadas con bastante fuerza, podían perforar la cadena de metal; tampoco protegían contra las fracturas de huesos o contusiones; sin embargo, para el caballero medieval era una forma muy necesaria de protección, incluso después de la llegada de la armadura metálica.

Almófar, verdugo, cota de malla

Actualmente los recreacionistas y los amantes de la Edad Media son los que más disfrutan de estas piezas sobre todo en fiestas y eventos medievales.

Verdugo medieval de aluminio ribeteado - Los verdugos o almófares medievales

Y que mejor excusa para probar esta vestimenta, los almófares y las cotas de malla, saber qué significa llevarlas y moverse bajo su peso, porque aún después de varios siglos, las cotas de malla se siguen confeccionando de la misma manera, por lo que pueden llegar a pesar hasta 25 kilos.

Verdugo grande cubrehombros

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Cotas de Malla y Verdugos

Las Cotas de Malla son protecciones hecha con anillas de hierro forjado, acero, aluminio dispuestas de forma que cada anilla está ensartada al menos a otras cuatro formando un tejido. En castellano también se conocen como lorigas. Como complemento a la cota de malla se utilizaba el verdugo para cubrir y proteger la cabeza.

Cota de malla 2 colores

Los ejércitos romanos introdujeron la lorica segmentata y continuó en uso entre los auxiliares y legionarios durante todo el periodo imperial. La cota de malla romana estaba fabricada en hierro, con anillos que a veces no superaban los tres mm de diámetro y usaba el conocido patrón de 4 en 1. Frecuentemente la mitad de los anillos estaban cerrados, ya fueran troquelados a partir de plancha o hechos con alambre soldado, y el resto estaban remachados.

Cota de malla acero galvanizado

Los anillos cerrados tenían una sección aproximadamente cuadrada, es decir, que el grosor del metal era similar a la diferencia entre el diámetro exterior e interior. Los anillos remachados solían ser de sección circular. Se tienen pruebas de que los anillos solían ser estañados o incluso dorados.

Almófar, verdugo, cota de malla

La cota de malla se confeccionaba con forma de largas camisas que ofrecían gran resistencia a los cortes y fue inventada posiblemente por los pueblos celtas en el siglo V a. C. y utilizada por los romanos, toda la Edad Media y hasta el siglo XVI. Aunque ofrecía gran resistencia a los cortes, era vulnerable a armas de puntas delgadas como flechas, excepto las de anillos remachados. Esta protección se ha empleado incluso en el siglo XX como defensa contra los fragmentos de metal que saltaban por los impactos en el interior de los tanques en la Primera Guerra Mundial.

Almófar, verdugo, cota de malla

La cota de malla normalmente no tenía mangas o eran muy cortas. Los hombros estaban protegidos especialmente por una pieza en forma de U unida a la cota por detrás con una fila de anillos y dejando caer hacia delante los brazos de la U alrededor del cuello y unidos al frente por una pieza metálica ajustada en unos botones remachados. Esta pieza solía estar bordeada con una tira de piel doblada y cosida. Para la caballería auxiliar y algunos oficiales esta pieza tenía una forma circular pareciendo más una capa unida por delante con un pasador.

COTA DE MALLA

Para conseguir la máxima protección y comodidad se ponía una pieza acolchada debajo de la cota de malla. La malla protege muy bien de los cortes y golpes perforantes, pero protege bastante mal de las contusiones, a diferencia de las armaduras de placas que reparten la fuerza de los golpes por toda la extensión de la placa. Es por eso que un acolchado interior multiplica la efectividad de la malla.

Cotas de malla metálica para cubrir total o parcialmente el cuerpo
Cotas de malla metálica para cubrir total o parcialmente el cuerpo

En las manos los guerreros también se ponían guantes de cota de malla para cubrirlas y protegerlas de los cortes con las armas medievales cortantes como las espadas, sables, dagas o cuchillos.

Guantes medievales de cota malla - Cotas de Malla y Verdugos

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Cotas de malla y Verdugos funcionales

La cota de malla es un tipo de armadura que consiste en anillos de metal unidos entre sí para formar una malla. La palabra “cota de malla” se usa desde el siglo XVIII, antes a las cotas de malla se les llamaba simplemente armadura. Hoy en día hay 2 tipos de cotas de malla: las cotas funcionales (hechas de acero o hierro) y las cotas decorativas (hechas de aluminio). Las cotas funcionales son bastante pesadas, llegan a pesar unos 24 kg., mientras que las cotas decorativas están fabricadas de aluminio y pesan mucho menos que las cotas funcionales.

COTA DE MALLA

La cota de malla apareció poco despues del año 400 a. C. y su invención se atribuye a los celtas. La cota de malla era un tipo de armadura que tuvo mucho éxito y fue utilizada por casi todas las culturas metalúrgicas. Desde su inicio en Europa llegó a ser utilizada en el norte de África, Oriente Medio, Asia Central, India, Tíbet, Corea y finalmente Japón. El diseño básico de la cota de malla sigue siendo el mismo, aunque ciertas características de la cota de malla comenzaron a cambiar durante su viaje hacia el este. La historia de 2500 años de la cota de malla continúa en el siglo 21, ya que permanece en uso limitado como un componente de los chalecos a prueba de balas y otras aplicaciones.

Cotas de malla metálica para cubrir total o parcialmente el cuerpo
Cotas de malla metálica para cubrir total o parcialmente el cuerpo

Las cotas de malla proporcionan una defensa muy eficaz contra los golpes, de hecho la Armería Real en Leeds concluyó que “… es casi imposible de penetrar con cualquier arma convencional…”. En general, la resistencia de la cota de malla a las armas está determinada por cuatro factores: el tipo de unión (remachado, a tope, o soldados), material utilizado (hierro contra bronce o acero), la densidad del tejido y el grosor del anillo.

Cota de malla 2 colores - Cotas de malla y Verdugos funcionales

La flexibilidad de la cota de malla significa que un golpe a menudo implicaba perjuicio para el usuario, que puede causar graves fracturas o hematomas. El proceso más conocido y el más común de fabricación de las cotas de mallas es de 4 a 1, esto quiere decir que cada anillo está relacionado con otros 4 anillos.

anillos cota de malla

La cota de malla normalmente no tenía mangas o eran muy cortas, 12 o 13 cm máximo, y llegaba hasta la mitad del muslo. Los hombros estaban protegidos especialmente por una pieza en forma de «U» unida a la cota por detrás con una fila de anillos y dejando caer hacia delante los brazos de la «U» alrededor del cuello y unidos al frente por una pieza metálica ajustada en unos botones remachados. Esta pieza solía estar bordeada con una tira de piel doblada y cosida. Para la caballería auxiliar y algunos oficiales esta pieza tenía una forma circular pareciendo más una capa unida por delante con un pasador. Esto podría ser una variación de origen céltico. En algún momento de finales del siglo I parece que las tropas auxiliares dejaron de utilizar esta pieza sobre los hombros.

Almófar, verdugo, cota de malla

La cota de malla también tiene inconvenientes. Uno de los dos inconvenientes reales de la cota es la distribución desigual del peso, la tensión recae principalmente sobre los hombros. El peso puede ser mejor distribuido con el uso de un cinturón sobre la cota, que ofrece otro punto de apoyo.

Almófar, verdugo, cota de malla

Esta armadura se mantuvo en uso como un símbolo de alto estatus decorativo y posiblemente con connotaciones militares mucho tiempo después de que su utilidad práctica había pasado.

Cota de malla acero galvanizado - Cotas de malla y Verdugos funcionales

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