Espada de Roldán, Comandante de Carlomagno

Roldán fue un líder militar de los francos bajo el mando de Carlomagno, que se convirtió en una de las figuras principales en el ciclo literario conocido como El Asunto de Francia. Históricamente, Roldan fue gobernador militar de la Marcha de Bretón, con la responsabilidad de defender la frontera de Francia contra los bretones. Su único testimonio histórico se encuentra en Vita Magni Einhard de Karoli, que lo describe como Hruodlandus Brittannici limitis prefecto (“Roland, prefecto en los límites de la Bretaña”).

 Espada Durendal de Roldán en Oro

La muerte de Roldán, durante la retirada de la batalla del paso de Roncesvalles en la Península Ibérica, se transformó en la literatura medieval y renacentista. Se convirtió en el principal paladín del emperador Carlomagno. El primero y más famoso de estos poemas épicos fue el antiguo Chanson de Roland (Canción de Roldán) del siglo XI. También hay otras dos obras maestras de la poesía italiana del Renacimiento, El Innamorato Orlando y Orlando el Furioso, que hablan de Roldán, pero no son tan conocidas como la Canción de Roldán. Roldan es poéticamente asociado con su espada Durandal, su caballo Veillantif, y su cuerno Olifante.

Roldán

Mientras él estaba persiguiendo vigorosamente la guerra sajona, casi sin interrupción, y después de haber colocado guarniciones en puntos seleccionados a lo largo de la frontera, Carlos entró en España en el año 778 con una fuerza bastante grande. Su ejército atravesó los Pirineos y recibió la rendición de todas las ciudades y castillos que se encontró. Volvía a Francia, con su ejército seguro e intacto, pero en los Pirineos, de regreso, tuvo una breve experiencia con los vascos. Ese lugar era completamente cubierto de bosque que lo hacía el lugar perfecto para una emboscada. El ejército de Carlos se vio obligado, por el terreno estrecho, a luchar contra una emboscada de los vascos.

Espadas Roldán y Lancelot

Los vascos tenían la ventaja en esta escaramuza, debido a la ligereza de sus armas y la naturaleza del terreno, mientras que los francos estaban en desventaja por el peso de las armas y el desnivel del terreno. Eggihard, el supervisor de la mesa del rey, Anselmo, el conde de palacio, y Roldán, junto con muchos otros murieron en esa escaramuza. Pero este hecho no pudo ser vengado en ese momento, porque el enemigo se había dispersado después del ataque, que no había ninguna indicación de dónde se podían encontrar.

Según la leyenda, Roldan fue enterrado en la basílica de Blaye, cerca de Burdeos, en el sitio de la ciudadela. Durante los siglos siguientes, Roldan se convirtió en un “icono pop” en la cultura del canto medieval. Según muchas leyendas, era sobrino de Carlomagno (si esto era o no verdadero es desconocido), y su vida se convirtió en un cuento épico del noble cristiano muerto por fuerzas islámicas, que forma parte de la historia medieval de Francia.

Durandal

La espada que  utilizó Roldán en sus batallas se llamaba Durandal. El origen de la espada no es claro, a la espada se le da procedencias diversas en la historia de Francia. Algunas de las obras coinciden en que la espada fue forjada por Wayland el herrero, que se cita comúnmente como un fabricante de armas romántico. De acuerdo con la Canción de Roldán, la espada es llevada por un ángel a Carlomagno, que se la da a Roldán. En La Canción de Rolando, la espada se dice que contiene en su empuñadura de oro, un diente de San Pedro, la sangre de San Basilio, el pelo de Saint Denis, y un trozo de la vestimenta de la Santísima Virgen María. En el poema, Roldán usa la espada para contener a un ejército musulmán de cien mil hombres el tiempo suficiente para que el ejército de Carlomagno se refugiase en Francia.

La leyenda local afirma que Durandal existe conservada en Rocamadour, Francia, incrustada en una pared de roca. En el siglo XII, los monjes de Rocamadour afirmaron que Roldán lanzó la espada, en lugar de esconderla debajo de sí mismo.

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